5 juli, slachtoffer van Iraakse gasaanval uit 1988, Nowdesheh, Iran, foto Morteza Nikoubazl / Reuters

Zouden ze echt zo kaal wonen? Of kan de man met het masker niets om zich heen velen, vanwege het stof, heeft ie ademhalingsproblemen?...

Het is een arrangement dat doet denken aan de reclamefoto’s die de wapenindustrie laat maken van jachtbommenwerpers. Recht van voren, met de neus naar de camera gericht, worden zulke vliegtuigen gefotografeerd. Op de voorgrond ligt het arsenaal bommen en raketten uitgestald dat onder de vleugels kan worden meegenomen. Zou het echtpaar bij het maken van deze foto onbewust zulke reclamefoto’s voor ogen hebben gehad? Misschien kwam het idee van de fotograaf.

Het is alweer twintig jaar geleden dat Iraakse jachtbommenwerpers over Nowdesheh vlogen, het Iraans-Koerdische dorp waar de man met het masker nog steeds woont. In een maand tijd zijn de vliegtuigen drie keer geweest. In opdracht van Saddam Hoessein wierpen ze bommen met mosterdgas. Heel even rook het naar perziken, weet de man zich te herinneren, Fayegh Fallahi is zijn naam. Nowdesheh was niet de enige nederzetting die door de Iraakse luchtmacht met mosterdgas werd bestookt. Bekender is Halabja, waar vijfduizend Koerden omkwamen. En nog bekender is de neef van Saddam die de operaties leidde: Ali Hassan al-Majid, bijnaam Ali Chemicali.

Fayegh Fallahi zal zijn leven lang last houden van de gasaanval op zijn dorp, hij slikt van alles, tegen de fysieke en tegen de psychische gevolgen. Als hij het hem te benauwd wordt, neemt hij zuurstof uit de fles. Maar nu niet, de knop op de fles is dichtgedraaid, de meter staat op nul.Hans Aarsman

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden