42 vluchtelingen, onder wie 17 kinderen, verdronken in Egeïsche Zee

In de Egeïsche Zee heeft zich vrijdagmorgen opnieuw een vluchtelingendrama afgespeeld. Drie boten met vluchtelingen zijn gezonken en zeker 42 mensen zijn omgekomen, meldt Reuters.

Afghaanse vluchtelingen komen na een boottocht vanuit Turkije aan op het Griekse eiland Chios, nadat ze de Egeïsche Zee zijn overgestoken, 20 januari 2016 Beeld DIO

'We vrezen dat het dodental nog zal stijgen', zei een woordvoerder van de kustwacht tegen de Griekse televisie.

De kustwacht ontdekte acht lichamen bij het eiland Farmakonisi, onder andere van zes kinderen en twee vrouwen. 41 mensen konden gered worden. Tientallen anderen worden nog vermist.

Een paar mijl verderop bij het eiland Kalolimnos kapseisde en andere vluchtelingenboot. Daarbij zijn zeker 34 mensen verdronken, waaronder elf kinderen, meldde de staatstelevisie. Volgens de autoriteiten waren er tussen de zeventig en honderd mensen aan boord. 26 vluchtelingen overleefden het ongeluk bij Kalolimnos. Aan de zoek- en reddingsactie namen drie helikopters, vissersboten en patrouilleboten van de kustwacht deel.

Lees ook: Wat u moet weten over bootvluchtelingen op zee

De dood van honderden bootvluchtelingen in de Middellandse Zee maakt de dilemma's waar Europa zich voor gesteld ziet pijnlijk duidelijk. Gaat er een oplossing komen, en hoe moet die eruit zien? Een overzicht van stukken die u over de kwestie gelezen moet hebben.

Lees ook: Deze vluchtelingen zijn gestrand in de migrantenhel

Sinds Macedonië een hek heeft neergezet om vluchtelingen tegen te houden, is het chaos in het grensgebied met Griekenland. (+)

Nauwelijks opvang

In oktober 2015 waren er al 643.000 vluchtelingen via de Middellandse Zee naar Europa gekomen. Ook met het koude winterweer blijft de vluchtelingentoestroom naar de Griekse eilanden in de Egeïsche Zee groot. Opvangplaatsen op de eilanden zijn er nauwelijks, daarom slapen veel vluchtelingen noodgedwongen buiten. De bootvluchtelingen die zich vanuit Turkije door mensensmokkelaars laten overzetten naar Griekenland, komen vooral uit Syrië, Irak, Eritrea, Pakistan en Afghanistan.

Smokkelaars

De aankoop van een reis gebeurt meestal in de steden, in Istanbul of Izmir. Smokkelaars in Izmir vertelden hoe het werkt: de Turkse onderwereld heeft de kustlijn opgedeeld in verschillende territoria en iedere smokkelaar heeft zijn eigen vertrekpunt voor de bootjes. Vanuit de stad brengen taxi's en busjes de klanten naar de juiste plek. Het is dan vaak maar een uurtje varen naar Griekse eilanden als Kos, Samos, Lesbos of Chios.

Omdat Turkse mensensmokkelaars zichzelf niet verstaanbaar kunnen maken bij Arabisch sprekende Syriërs en Irakezen of in Dari communicerende Afghanen, werken de Turken meestal samen met smokkelaars die zelf uit de desbetreffende landen afkomstig zijn. Zij werven via Facebook, op straat en via hun netwerk de klanten, in ruil voor een percentage van de reissom.

Lees ook: Proppen en gepropt worden

Een uurtje varen is het naar Griekenland, vanuit de idyllische baaien langs de Turkse kust. In een overvolle rubberboot, voor veel geld.(+)

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden