nieuwscoronamaatregelen

28-jarige zwangere vrouw gearresteerd na oproep tot anti-lockdownprotest in Australië

De arrestatie van een 28-jarige zwangere vrouw in haar huis heeft ophef veroorzaakt in Australië. In Melbourne geldt al zes weken een van de strengste lockdowns in de westerse wereld. Bewoners mogen één uur naar buiten. Burgers voelen zich gegijzeld.

Screenshots van het filmpje van de arrestatie van Zoe-Lee Buhler, geplaatst op haar Facebookpagina.Beeld Facebook

De 28-jarige Zoe-Lee Buhler werd woensdag in pyjama voor het oog van haar partner en twee kleine kinderen gearresteerd. Ze wordt ervan beschuldigd de strenge gezondheidsmaatregelen in de staat Victoria te ondermijnen omdat zij op Facebook had opgeroepen tot een anti-lockdownprotest aanstaande zaterdag in haar woonplaats Ballarat, ten noordwesten van Melbourne.

Op beelden van de arrestatie, die meer dan 2 miljoen keer zijn bekeken, is te zien dat Buhler in huilen uitbarst als agenten haar met de armen op de rug boeien en zegt ‘ik wist niet dat ik iets verkeerd deed’. Ook biedt ze direct aan de oproep van haar Facebook-pagina te verwijderen. ‘Mijn kinderen zijn hier. Ik heb over een uur een echo. Dit is belachelijk.’

Volgens premier Daniel Andrews van de staat Victoria is ‘dit niet het moment om de straat op te gaan om te protesteren. Nergens voor. Het is niet veilig.’ Tot woede van mensenrechtenorganisaties veroordeelde Andrews het politieoptreden niet. ‘Mensen preventief arresteren voor het organiseren van vreedzame protesten en oproepen op sociale media is iets wat maar al te vaak gebeurt in autoritaire regimes en hoort niet te gebeuren in een democratie als Australië, zo zei Elaine Pearson van Human Rights Watch tegen de BBC.

Tweede golf

De staat Victoria ging in juli opnieuw in een strenge lockdown om een tweede coronagolf te voorkomen. In Melbourne, een stad met 5 miljoen inwoners, kunnen inwoners een boete van ruim duizend euro krijgen voor het overtreden van straatverboden. Eind juli ontstond ophef in die stad toen drieduizend inwoners van een flatgebouw zonder enige vooraankondiging werden geïsoleerd nadat enkele mensen met het virus besmet bleken. Inwoners mochten het gebouw niet verlaten en zaten zonder eten, drinken of medicijnen vast onder strenge politiebewaking. ‘We voelen ons gegijzeld’, zo zei een inwoner tegen lokale media. Ook werd gesuggereerd dat etnische minderheden strenger worden gecontroleerd dan hun buren in beter bedeelde woonwijken van de stad.

In Australië werden donderdag 127 nieuwe besmettingen gemeld, het hoogste aantal deze week. Op de piek begin augustus werden in de zwaar getroffen staat Victoria 700 nieuwe besmettingen per dag geteld. Hoewel het aantal dus fors is gedaald is, is de epidemie nog niet onder controle en hebben inwoners weinig hoop dat de strenge lockdown wordt opgeheven op 13 september, zoals eerder gemeld. In totaal zijn in Australië 26 duizend mensen besmet geraakt en stierven 678 mensen aan het virus.

Woensdag werd ook bekend dat Australië voor het eerst in dertig jaar een economische recessie beleeft als gevolg van de strenge lockdownmaatregelen. De economie kromp in het tweede kwartaal met maar liefst 7 procent, zo meldt het Australische bureau voor de statistiek. In het eerste kwartaal kromp de economie al met 0,3 procent, waardoor er twee opeenvolgende kwartalen zijn met krimp – de officiële definitie van een recessie.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden