26 etages kreunen onder megalomaan adelaarsnest

PEKING - 'De hangende tuinen van Babylon waren niks vergeleken met het grootse werk van professor Zhang', spot een internetter. 'Dat die man hier jarenlang mee kon wegkomen, geeft precies aan wat er fout is met dit land', twittert een ander.

Een voormalige Chinese regeringsadviseur bouwde zes jaar lang ongestoord aan een heuse bergvilla bovenop een 26 verdiepingen hoog flatgebouw in Peking. Niet gehinderd door het gebrek aan enige bouwvergunning liet Zhang Li rotsen naar boven takelen om zijn penthouse-droom te verwezenlijken: een adelaarsnest van twee verdiepingen dat in de bergen lijkt uitgehakt. Het dak van in totaal 1.000 vierkante meter bestaat uit een rotstuin, echte bomen, struiken en een waterpartij.

De inwoners van Peking gingen er aanvankelijk van uit dat de excentrieke creatie uit de koker kwam van een reguliere architect. Maar nu blijkt dat een steenrijke burger dit gewoon voor elkaar kreeg terwijl de autoriteiten stug de andere kant opkeken, is Zhangs levenswerk een internetsensatie.

Begrijpelijk genoeg zijn de onderburen minder enthousiast, want ze vrezen dat het gebouw bezwijkt onder het gewicht. Daarbij lekt het dak en zijn regenpijpen afgebroken.

Volgens een eigenaar van een appartement op een lager gelegen verdieping staat zijn vloer constant onder water en wordt hij door Zhang bedreigd als hij durft te klagen. 'Hij is gewoon een straatschoft', zegt hij. 'En hij had ook nog de steun van de politie.'

Andere bewoners melden al jarenlang scheuren in de muren en plafonds, maar het onderhoudsbedrijf dat de flats beheert zou zich met Zhang niet durven te bemoeien. Daarvoor heeft hij al te goede contacten met het gezag. Een 71-jarige man zou zelfs zijn gedwongen te verhuizen nadat hij diverse malen werd mishandeld.

'Oorspronkelijk stond er een klein huisje op het dak, maar dat brak hij af en hij bouwde een echte berg', zegt een andere bewoner.

Zhang Li bezit een aantal acupunctuurklinieken en het is onduidelijk waar hij zijn professorstitel op baseert.

Illegale dakconstructies zijn in China niet ongewoon. Daken van appartementsgebouwen in Hongkong werden tot enkele jaren terug regelmatig gekraakt en voorzien van geïmproviseerde woningen. Dat veelal in samenwerking met reguliere bewoners die de krakers voor een vette winst water en elektriciteit leverden.

In Hongkong zijn de laatste dakbewoners ondertussen verwijderd, maar in China zelf neemt de praktijk juist toe. Op een winkelcentrum in de provincie Hunan werd in de afgelopen week zelfs een reeks illegaal gebouwde luxe villa's ontdekt. Betrokkenen ontkennen daar ook maar iets van te hebben geweten.

Zhang Li heeft nu twee weken de tijd om zijn penthouse weer af te breken.

undefined

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden