23 kilometer per dag netwerken

Tijdens het ABN Amro-toernooi, dat maandag begon, is directeur Richard Krajicek een drukbezet man. Per week praat hij met 120 spelers, sponsors en officiële gasten.

DOOR ROBÈRT MISSET

ROTTERDAM - TENNIS

ABN AMRO-TOERNOOI

De zelfspot zal hem nooit verlaten en dus zegt toernooidirecteur Richard Krajicek in de lounge van hoofdsponsor ABN Amro tegen Roger Federer dat hij eindelijk het verschil ziet tussen één en zestien grandslamtitels. 'Niemand hoeft een foto van mij. Maar als jij opkomt, staan mensen te dringen om je te fotograferen.'

Het gesprekje met de Zwitserse publiekstrekker is één van de vele verplichtingen van Krajicek in sportpaleis Ahoy. Als directeur heeft de Wimbledonkampioen van 1996 een metamorfose ondergaan. De introverte tennisser van weleer speelt in zijn duet met Federer zelfs de stand-up comedian.

'Even over je vele vrouwen Roger, je kreeg er zelfs één cadeau van de Zwitserse bond.' Federer, lachend: 'Je bedoelt die Zwitserse koe. Weet je dat de legendarische oud-kampioen Roy Emerson mij nog geleerd heeft om dat beest te melken?'

Hans van der Veen, de manager van zijn echtgenote Daphne Deckers, staat hem sinds zijn debuut als toernooidirecteur in 2004 jaarlijks bij. Hij beheert de agenda van Krajicek en loodst hem in Ahoy soepel door gemiddeld 120 contacten per week. 'Iemand heeft uitgerekend dat we gemiddeld 23 kilometer per dag lopen', zegt Van der Veen. Een tikje overdreven, aldus Krajicek. 'Maar zelfs de helft is al pittig.'

Het speelschema heeft hem hoofdpijn bezorgd. Vanwege de Davis Cup hebben de meeste spelers recht op een vrije dag, waardoor maandag slechts vier partijen staan geprogrammeerd. Als de speaker omroept dat Federer en Del Potro op baan 1 gaan trainen, houden veel bezoekers het duel tussen Lopez en Mathieu op het centre court voor gezien.

Ook Krajicek constateert dat de baan opvallend traag oogt. 'Vorig jaar was het juist de pats-boem-show op een te snelle baan.' Grijnzend: 'Federer wil geen langzame baansoort. Misschien moeten we vannacht een likje verf op het centre court gooien.'

Gretig voedt Krajicek de Federer-hype in Ahoy. 'Ook ik ga Roger woensdag aanmoedigen', verklapt hij aan de gasten van Ricoh. 'En het liefste zie ik hem de finale halen.'

Tijdens de lunch vertelt Krajicek dat hij twee weken aangeslagen was nadat hij door het bestuur van de Association Tennis Professionals (ATP) te licht werd bevonden voor de functie van voorzitter. Krajicek trok zich terug, toen uitgerekend Federer als voorzitter van de spelersraad weigerde om zijn kandidatuur te ondersteunen.

De Australische oud-prof Brad Drewett won de race voor de 'droombaan' in het proftennis. Bij de ATP World Tour Championships, in november in Londen, was Krajicek er nog van overtuigd geweest dat hij Adam Helfant zou opvolgen als 'CEO' van de spelersvakbond.

Krajicek: 'Ik kreeg de steun van Nadal en later ook Djokovic. Zij namen Ferrer en Murray mee. Vier spelers uit de topvijf stonden toen onvoorwaardelijk achter me. Ik dacht dus echt dat ik de nieuwe ATP-voorzitter was, want ook de andere toernooidirecteuren stelden mij kandidaat.'

Het oordeel van Federer was hard en zakelijk, aldus Krajicek. 'Geen ervaring binnen de ATP of het bedrijfsleven. Ik had begrip voor die twijfels. Je moet als ATP-voorzitter 200 mensen aansturen. Ik leun in Ahoy en bij ABN Amro ook op een ijzersterke organisatie. Roger zei dat hij me graag mocht. Maar volgens hem ben ik nu niet de man voor die job.'

Het moet voor Krajicek een wrange gedachte zijn dat hij in Ahoy juist voor zijn grootste opposant de rode loper moet uitleggen. 'Zo zie ik het niet. Ik heb Roger verzekerd dat ik zijn kritiek niet persoonlijk heb opgevat. Als ik in de toekomst wel ATP-voorzitter word, moet ik die zaken ook kunnen scheiden.'

Zijn visie op de toekomst van de ATP Tour werd alom geprezen, zegt Krajicek. 'Ik hield een presentatie waarin ik alle pijnpunten heb aangegeven. Ik ben zelf prof geweest, ik weet hoe de topspelers denken. Ik heb het ATP-bestuur ook aangegeven wat volgens mij anders moet.'

Nu hij is gepasseerd weigert Krajicek dat toekomstbeeld te schetsen. 'Ik ben het niet geworden, ik wil niemand voor de voeten lopen.'

Nog zeker twee jaar blijft Krajicek directeur van het ABN Amro WTT. In die rol zal hij lobbyen voor een hogere status. Als 500-toernooi moet Krajicek jaarlijks forse startgelden uitkeren om de wereldtoppers te verleiden tot deelname in Ahoy. Federer is nog altijd een half miljoen waard.

Dit jaar zet het WTT hoog in op de voormalige nummer één en dat maakt het toernooi kwetsbaar. Alleen in de Masters-categorie - de zogeheten 1.000 toernooien - krijgt 'Rotterdam' de allure van een mini- grandslamtoernooi. Krajicek: 'Dan worden alle topspelers automatisch ingeschreven. We kunnen slechts zorgen dat het toernooi aan alle voorwaarden voldoet, als er een Masters-licentie vrijkomt.'

Eerst de 39ste editie voltooien, zegt Krajicek. Nog ruim 100 kilometer netwerken in Ahoy door congressen, seminars en klanten te bezoeken. De gasten van de Staatsloterij vragen of de directeur vaak wordt herkend. Tennisroem is vergankelijk, zegt Krajicek. 'Ik moet soms mijn pasje laten zien aan de bewakers. Je bent snel vergeten. Mijn zoon vroeg me laatst of de man van die beroemde onderbroeken wel eens iets had gewonnen. Moest ik uitleggen dat Borg een aardige tennisser is geweest.'

PRIMEUR VOOR JESSE HUTA GALUNG

Voor de eerste keer in zijn carrière bereikte Jesse Huta Galung de tweede ronde van het ATP-toernooi in Rotterdam. De nummer 237 van de wereld versloeg in twee sets (7-6, 6-3) de wel erg stramme veteraan Ivan Ljubicic. De bijna 33-jarige Kroaat verloor in Ahoy twee finales (2005 Federer en 2007 Joezjni) en stond vorig jaar nog in de halve finales.

Maandagavond was Ljubicic slechts een schim van het servicekanon dat zelfs derde is geweest op de ATP-ranking. In de tiebreak van de eerste set verprutste Huta Galung zijn eerste setpoint op 6-5, maar benutte hij de herkansing op 7-6. 'Het moet een dreun zijn geweest voor Ivan', aldus Huta Galung, die zondag in de Maaspoort nog tegen Finland had gespeeld met het Davis Cupteam.

Huta Galung noemde het een ideale voorbereiding op zijn eerste optreden in Ahoy. Zoals de revalidatie na de operatie aan zijn elleboog hem de ogen had geopend. 'Zelfs mijn vrouw zei: je moet nu iets doen als je nog iets van je carrière wilt maken.'

Toen Thomas Schoorel brak met coach Ehritt-Vanc was het advies van mijn vrouw: niet te lang wachten. Huta Galung: 'Onze samenwerking werpt nu al zijn vruchten af, ik beleef een sterke start van het seizoen.'

undefined

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden