2012: een jaar in 12 games

Boze vogels, mysterieuze figuren en sluipschutters doken dit jaar in de gamewereld op. De verkoop viel weleens tegen, maar de spellen bleven spannend.

Een game maken over de Dood, een van de vier ruiters van de apocalyps uit de bijbel, lijkt de goden verzoeken. Darksiders IIkrijgt in augustus veel lof toegezwaaid, maar verkoopt niet goed. Het zal de laatste grote titel blijken van THQ. Deze Amerikaanse uitgever gaat bankroet na een lange financiële lijdensweg. THQ behoorde ooit tot de mondiale koplopers met jaaromzetten van rond een miljard dollar. Maar na 23 jaar komt daar een einde aan.


De afloop van de briljante sf-trilogie Mass Effectleidt in maart tot een kleine volksopstand op internet. Gamers zijn verontwaardigd over de gaten in het plot en karakterkeuzen die er opeens niet meer toe doen. Bedenker Bioware belooft beterschap. Het levert later een extended cut.


Boze gezichten verschijnen in juli, in september -- en opnieuw in december bij de uitbreidingen - voor The Elder Scrolls V: Skyrim. Voor velen was dat dé game van 2011. Kritiek komt op de Xbox 360-spelcomputer en pc's, maar niet op de PlayStation 3, 'vanwege technische uitdagingen'.


Blije gezichten bij Ronimo Games, een kleine ontwikkelaar in Utrecht. Zijn Awesomenauts wint bij de Dutch Game Awards in november drie prijzen. De game geniet ook behoorlijk wat internationaal succes. Dat overkomt de kleinere Nederlandse gamemakers niet vaak.


De champagne gaat in december open bij de Franse uitgever Ubisoft. Apple roept Rayman Jungle Run uit tot de beste game van het jaar voor de iPhone. Rayman is een wezentje waarvan de handen en voeten niet met ledematen aan zijn lijf zitten. Niettemin klimt en klautert hij als de beste.


Peter Molyneux, de geridderde Britse gamemaker, stapt op bij Microsoft. Zijn nieuwe studio, 22Cans, publiceert in november Curiosity - What's Inside the Cube?voor iPhone en Android. Spelers moeten gezamenlijk het geheim in een kubus ontdekken, door miljarden blokjes ervan af te beitelen. Tot nu toe hebben drie miljoen gamers 110 lagen onthuld. Er zijn mogelijk 2.048 lagen.


Something is rotten in the state of Azeroth is de fantasy-wereld waarin World of Warcraft zich afspeelt. In mei blijken bij het grootste collectieve onlinerollenspel meer dan een miljoen van de 10,2 miljoen spelers vertrokken. Met een uitbreiding, Mists of Pandaria, trekt het bezoek weer iets aan. Maar de expansie verkoopt minder dan de drie eerdere upgrades.


Star Wars: The Old Republic had een stevige concurrent moeten worden van World of Warcraft. Het aantal betalende abonnees piekt op 1,7 miljoen. Maar als er in mei nog maar 1 miljoen overschieten, maakt de uitgever Electronic Arts het spel gratis. Spelers gaan betalen als ze betere wapens en extra levels willen.


Nog meer sterrenstrijd: in Angry Birds Star Warstrekken de boze vogels in november het heelal in om de varkens die hun eieren stelen weer een lesje te leren. Vijf uitvoeringen zijn er sinds december 2009 uitgekomen, waarvan meer dan een miljard stuks zijn gedownload. De Finse ontwikkelaar Rovio kondigt een bioscoopfilm aan voor 2016.


Voor goede games heb je niet altijd 15 miljoen tot 25 miljoen euro (het gangbare budget voor grote games). Het kleine Journey, te downloaden voor de PlayStation 3 en Vita, verrast iedereen. Er is geen held, geen schurk of een plot. Er zijn geen punten te behalen of een hoogste score. Er is alleen een mysterieus figuurtje, dat zweeft door een woestijn met ruïnes. Gamers worden zen met zand.


Ophef in juni als Sniper Elite V2verschijnt, een game over een Amerikaanse sluipschutter in Berlijn, in de nadagen van nazi-Duitsland. Bij een voltreffer laat het spel de baan zien die de kogel aflegt door het lichaam, met uiteenspattende organen en versplinterende botten. Als extraatje verschijnt Hitler Mission, waarmee gamers de loop van de geschiedenis kunnen veranderen.


In oktober raken recensenten niet uitgejubeld over Dishonored. Het is een sombere, sfeervolle game die zich afspeelt in een soort Engeland aan het begin van de industriële revolutie. Een onteerde keizerlijke lijfwacht roeit, dankzij bovennatuurlijke krachten, een corrupte heersende elite uit. Meerdere keren uitgeroepen tot game van het jaar, en zelfs tot 'een van de grootste van zijn generatie'.


Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden