16-jarige overleeft val van bijna 1000 meter hoogte

'Ze had dood moeten zijn', zei traumachirurg Jeffrey Bender na behandeling van de 16-jarige Makenzie Wethington, die een skydiveval van bijna 1000 meter hoogte overleefde bij de Amerikaanse stad Tulsa. Ze beschadigde haar lever, brak bekken, onderrug, schouderblad, een tand en meerdere ribben, maar is inmiddels herstellende en zal spoedig de intensive care verlaten.

Een parachutespringer op archiefbeeld. Beeld ANP

Ter viering van haar zestiende verjaardag was Makenzie met familie speciaal vanuit haar woonplaats Joshua (Texas) naar Chickasha (Oklahoma) afgereisd, omdat je daar als 16-jarige zonder begeleiding mag springen.

Toen ze aan de beurt was, ging het meteen al mis, vertelt haar vader Joe Wethington. 'Haar parachute ging maar half open en ze begon als een gek te tollen', aldus de aangeslagen vader bij CNN. Hij was al gesprongen en zag vanaf de grond alles gebeuren. De instructeur gaf instructies via de helmradio van Wethington, maar er gebeurde niets. 'Ze ging veel te snel en vloog alle kanten op. De instructeur zei haar de parachute af te snijden en de reserve-exemplaar te openen, maar na een tijdje reageerde ze niet meer.'

Corrigeren
'Er zijn verschillende redenen aan te wijzen waarom het fout ging, ook door haar eigen schuld. Het was nog te corrigeren', verdedigt Robert Swainson zich. Hij is eigenaar en instructeur van Pegasus Air Sports, waar het ongeluk gebeurde. Springers krijgen zes- tot zeven uur training voordat ze de lucht in gaan. 'Ze deed niet wat ze eerder op de dag op een training had geleerd.'

Swainson zelf bleef in het vliegtuig, omdat Wethington buiten bereik was. Daarnaast is een medepassagier bang geworden en mag Swainson volgens het protocal het vliegtuig dan niet verlaten. 'Het enige wat ik kon doen was schreeuwen.' Nancy Koreen, voorzitter van de Amerikaanse parachutebond, valt Swainson bij: 'Je kunt niet naar een parachute vliegen en dan iemand helpen.'

 
Het was nog te corrigeren, maar de corrigerende acties lijken niet plaats te hebben gevonden
Robert Swainson, eigenaar en instructeur bij Pegasus Air Sports

Ook moeder Meagan Wethington zag alles gebeuren. 'Ze klapte zo hard op de grond. Dat overleeft niemand', vertelt de moeder. 'God heeft haar opgevangen.'

Traumachirurg Bender: 'Ik ben er niet bij geweest, maar als het meisje echt 915 meter naar beneden is gevallen, zou ik niet weten hoe ze het ooit heeft overleefd.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden