131

Zestien jaar was het geleden dat een Japanse tennisser een ATP-toernooi won. Dat was Shuzo Matsuoka in Seoul. Zondag stond de net 18-jarige Kei Nishikori met zijn zege in Delray Beach op als de nieuwe Japanse vaandeldrager....

Het was pas zijn zesde toernooi op het hoogste niveau. Meer dan drie overwinningen had hij niet behaald in het ATP-circuit. Maar in Delray Beach was hij ontketend en versloeg hij achtereenvolgens Mayer, Delic, Reynolds, Querrey en, in de finale, de nummer 12 op de wereldranglijst James Blake: 3-6, 6-1 en 6-4.

Blake toonde zich na afloop zeer onder de indruk van het spel van de Japanse tiener, die een reuzensprong maakte op de ATP-ranglijst. Hij klom van de 244ste naar de 131ste plaats. Kei Nishikori genoot zijn opleiding in de befaamde tennis-academie van Nick Bollettieri in Bradenton. ‘Ik kan het niet geloven’, zei hij na zijn triomf ‘Ik kende Blake alleen maar van de televisie, nu win ik van hem in een proftoernooi.’

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden