12 maanden Vaticaan

De januaripriester kijkt stoer en robuust de camera in, februari is een melancholieker type, maart en april zijn beiden nog zeer jeugdig, juli heeft een ietwat gepijnigde blik, augustus oogt ontspannen onder zijn klassieke klerikale hoed, een hoofddeksel dat ook oktober prima staat. De Calendario Romano 2014 heeft voor elke maand van het jaar een andere oogopslag, maar alle kalenderpriesters logenstraffen het cliché dat het Vaticaan louter wordt bewoond door oude mannen.


Alleen bij de novemberpriester kunnen we raden waar zijn wortels liggen, in Spaanstalig gebied, hij is verzonken in El País. Hoe de kalenderpriesters heten en waar ze vandaan komen, vermeldt de Calendario Romano niet. Fotograaf Piero Pazzi, brein achter de Romeinse kalender, onderwerpt zijn modellen niet aan vragen. Al sinds 2002 struint hij jaarlijks door de straten van het Vaticaan. Altijd vraagt hij de priesters die hij tegenkomt keurig of hij hen mag portretteren. 'De meesten willen graag gefotografeerd worden als ik ze de reden van de kalender vertel.' Welke is dat? 'Kennis verspreiden over het Vaticaan.'


Is dat zo?


Wie op Google 'Calendario Romano' intikt, stuit op woordcombinaties als hot priests, handsome priests en sexy priests. Veel commentatoren verdenken Pazzi ook van homo-erotische intenties, iets wat de fotograaf zelf ten stelligste ontkent: alles is interpretatie: 'Ja, de mannen zijn knap, maar het is gewoon een souvenir, een manier om mensen te informeren over het Vaticaan.'


Voor wie mocht twijfelen aan zijn bedoelingen, heeft Pazzi zijn kalender voorzien van een lijst van alle pausen, van Petrus tot Benedictus XVI, en ook van wat beknopte geschiedenis. Niet iedereen weet bijvoorbeeld het fijne van het Verdrag van Lateranen dat de Heilige Stoel in 1929 met de Italiaanse staat sloot. Andere kalenderinformatie: 'De apotheek van het Vaticaan is misschien wel de best toegeruste van Rome'.


Als hij al deze informatie sec op papier zou afdrukken, vertelde Pazzi in een interview, 'zou niemand ernaar kijken'. Vandaar dat er foto's bij zitten. De Calendario Romano 2014 kost 10 euro en is verkrijgbaar in souvenirwinkels in Rome.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden