110 Doden in strijd om Samarra

Gevechten tussen Amerikaanse militairen en Iraakse opstandelingen in de stad Samarra hebben vrijdag aan zeker 109 Irakezen en een Amerikaanse militair het leven gekost....

Amerikaanse en Iraakse militairen trokken gisteren de stad binnen en namen het politiebureau en het gemeentehuis in. Iraakse troepen stelden de voor shi'ieten heilige moskee en de beroemde minaret van Samarra veilig. Iraakse politie zou inmiddels het centrum van Samarra, dat een bolwerk van verzet tegen de Amerikanen is, onder controle hebben. In de stad wonen honderdduizend mensen.

De aanval op Samarra is de eerste grootschalige poging een enclave van opstandelingen te veroveren voor de geplande verkiezingen in Irak in januari 2005. De Amerikanen willen alle opstandige gebieden - de steden Falluja en Ramadi, Sadr-stad, de shi'itische wijk in Bagdad en de Haifa-straat in deze stad - heroveren.

Tijdens het offensief wisten Amerikaanse militairen een Turkse gijzelaar te bevrijden. De man, Yahlin Kaya, is overgebracht naar een Amerikaanse basis. Op de wegen in de buurt van Samarra zijn de afgelopen maanden tientallen vrachtwagenchauffeurs ontvoerd.

Gouverneur Al-Qaissy van de provincie Samarra heeft vergeefs tegen nieuwe aanvallen op de stad gewaarschuwd. Hij zei dat het geweld in de streek zich verder uitbreidt als gevolg van de spanningen in Samarra en dat de plaatselijke Iraakse autoriteiten op het punt stonden een overeenkomst te sluiten met de gewapende opstandelingen en lokale leiders.

Daardoor zouden de Amerikanen zonder geweld in de stad kunnen terugkeren. De Amerikanen wachtten niet op dat akkoord, daarin gesteund door vice-premier Barham Saleh. Hij benadrukte dat de opstandige gebieden voor november heroverd moeten worden. Bij aanvallen van Amerikaanse tanks en gevechtsvliegtuigen op het Sadr-stad zijn vrijdag twaalf Irakezen gedood.

Een (officieuze) onderhandelaar vertelde gisteren in een rechtstreeks gesprek met de Franse radio dat hij bij de twee ontvoerde Fransen Christian Chesnot en Georges Malbrunot was en dat ze zeer snel vrijkomen. De Franse regering was echter sceptisch.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden