Nieuws Politiegeweld VS

10 jaar cel voor Amerikaanse agente die zwarte buurman doodschoot

Een rechtbank in Dallas heeft een Amerikaanse politieagente, die vorig jaar een zwarte buurman in diens eigen appartement doodschoot, dinsdag schuldig bevonden aan moord. Donderdag kreeg ze haar straf te horen: tien jaar cel. Het komt niet vaak voor dat dergelijke zaken in de VS eindigen in een veroordeling wegens moord.

De moeder van Botham Jean na de uitspraak dat agente Amber Guyger schuldig is aan moord. Beeld AP

Agent Amber Guyger verklaarde dat ze dacht in haar eigen appartement te staan en opende ze het vuur toen ze een ‘indringer’ zag. Ze had haar auto na haar dienst per ongeluk op de verkeerde verdieping  geparkeerd en was vervolgens nietsvermoedend het appartement van haar bovenbuurman binnengegaan. Ze hield vol dat ze uit zelfverdediging had gehandeld, maar dat argument verwierp de jury. Op het moment dat zij het appartement van haar 26-jarige buurman Botham Shem Jean binnenliep, zat hij voor de televisie een kom ijs te eten. Uit de hoek waaronder hij werd getroffen, bleek bovendien dat hij vermoedelijk nog niet was opgestaan. 

Aanhangers en familieleden van Jean juichten toen het vonnis bekend werd. ‘Black lives matter!’, werd er geroepen. De zaak werd op de voeten gevolgd door de zwarte gemeenschap in Dallas. Eerder waren al betogingen uitgebroken toen Guyger wegens ‘doodslag’, een minder zwaar vergrijp, werd aangeklaagd en voorwaardelijk op vrije voeten werd gesteld. De aanklacht werd later opgewaardeerd naar moord.

Dure overhemden

Botham Jean verhuisde enkele jaren geleden van het Caribische eiland St. Lucia naar Dallas, waar hij een baan kreeg bij de accountantsfirma PwC. Volgens zijn familie was hij zich terdege bewust van de gevaren die hij als zwarte man in de VS liep en droeg hij daarom meestal dure overhemden. Uit vrees aangehouden te worden door de politie hield hij zich volgens hen ook altijd keurig aan de voorgeschreven snelheid.

Advocaat S. Lee Merritt die de familie van Jean bijstond, noemde de uitspraak een ‘overwinning voor de zwarten in Amerika’. Hij weet de uitkomst van het proces aan de samenstelling van de jury. ‘Dit is de meest diverse jury die ik ooit heb gezien’, zei hij. Merritt was ook de advocaat van de familie van Antwon Rose, een ongewapende zwarte tiener die vorig jaar bij een verkeerscontrole in Pennsylvania werd doodgeschoten. De blanke politieman werd later vrijgesproken.

Na het voorlezen van de straf voltrok zich een opmerkelijk moment: Jeans broer Brandt las een verklaring voor waarin hij zei Guyger te vergeven voor haar daad. Hij stond daarna op om haar te omhelzen. De rechter gaf de veroordeelde vrouw een bijbel en omhelsde haar ook. De moeder van de gedode man hield zich binnen de rechtszaal op de vlakte. Eenmaal buiten zei dat ze hoopt dat Guyger de komende tien jaar zal aangrijpen om over haar daden na te denken. Volgens advocaat Merritt is de straf ‘niet voldoende’. Guyger komt over vijf jaar in aanmerking voor vervroegde vrijlating.

De afgelopen jaren eindigden verscheidene rechtszaken over politiegeweld tegen zwarten in vrijspraak of lage straffen voor de agenten. De meest geruchtmakende zaak betrof een agent, Darren Wilson, die vijf jaar geleden een ongewapende 18-jarige zwarte man doodschoot in de stad Ferguson in Missouri. Daarop braken hevige rellen uit in de stad. Er werd geen strafvervolging tegen de agent ingesteld. Ook een agent die datzelfde jaar in New York Eric Garner, een zwarte man, in een nekklem hield als gevolg waarvan deze overleed, kwam er zonder aanklacht vanaf. Wel werd hij uiteindelijk ontslagen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden