1 wedstrijd, 2 goals

Robin van Persie kan zaterdag in het duel met Queens Park Rangers met twee doelpunten de in Engeland vermaarde spits Alan Shearer evenaren. Die scoorde in het kalenderjaar 1995 36 doelpunten. Groot lijkt de kans dat de Nederlandse spits van Arsenal geschiedenis schrijft niet, toch mag 2011 als zijn tot nog toe beste jaar worden gezien.

Alan Shearer

Geboren op 13 augustus 1970, begon zijn loopbaan bij Southampton, debuteerde als 17-jarige met een hattrick tegen Arsenal. Maakte naam bij Blackburn Rovers en verhuisde vervolgens naar Newcastle United. In 18 seizoenen scoorde hij 283 keer. In het kalenderjaar 1995 maakte hij 36 competitiedoelpunten.


In Nederland is Bas Dost topscorer van het kalenderjaar 2011. Hij maakte 20 doelpunten in 32 wedstrijden.


Robin van Persie

'Het record van Shearer staat niet bovenaan mijn verlanglijst.' Van Persie, geboren op 6 augustus 1983, spoelde na de 1-1 tegen Wolverhampton Wanderers, eerder in de week, de teleurstelling onmiddellijk weg. Hij is geen speler die zichzelf looft en prijst. De aanvoerder is in zijn bescheidenheid gedrild door trainer Arsène Wenger. 'Ik geloof dat grote spelers weten wat werkelijk belangrijk is', zei die vorige week.


Van Persie is in de ogen van de coach een grote speler. Hij stelt zich dienstbaar op en speelt om plezier te hebben, zei hij deze week op de website van Arsenal. Een assist is hem even waardevol als een doelpunt. Hij is niet de spits die alleen maar voetbalt om goals te maken.


Van Persie maakte er dit kalenderjaar 34: 16 dit seizoen, 18 in het seizoen 2010/2011. Met dat aantal evenaarde hij het clubrecord van Thierry Henry, een door Van Persie bewonderde speler. 'Een geweldige eer', zei de Nederlander nadat hij op gelijke hoogte kwam met de Fransman.


Nooit eerder was hij zo productief. In Oranje scoorde hij 6 keer in 9 wedstrijden. Maar daar heeft hij als spits nog een wereld te winnen en is zijn positie als aanvalsleider niet onomstreden. Het is zijn grootste verlangen voor 2012. 'Het is nog niet af, dit', zei hij vorige week in het AD. Want dat record van Shearer, dat heeft nooit prioriteit gehad in 2011. Dat record komt pas op de vierde of vijfde plaats. Zegt Van Persie.


Kalenderjaar

Eigenlijk betreft het een volstrekt onzinnig record. Wat heb je eraan, topscorer in een kalenderjaar? Goed voor de marktwaarde misschien, levert verder geen prijs op. Titels worden in voetbalseizoenen vergeven, die lopen van de zomer tot de lente. Daar heeft Van Persie er nog geen van gewonnen. Ja, hij werd in 2011 speler van de maand oktober in de Premier League. Eerder dit jaar ging met Arsenal de finale van de League Cup verloren.


Ian Wright en Thierry Henry

Eigenlijk had Arsenal-coach Arsène Wenger het liever niet over het record van Van Persie. Hij zag al eerder twee van zijn spelers bijna ten onder gaan aan hun obsessie het beter te doen dan hun voorgangers. Ian Wright had zijn zinnen gezet op het record van Arsenal-legende Cliff Bastin. Die scoorde tussen 1929 en 1947 178 keer voor de Londense club. Wright kwam tussen 1991 en 1998 uiteindelijk uit op 185. Thierry Henry verbeterde dat aantal in 2007 tot 226 doelpunten.


Wenger: 'Robin moet de jacht op het record wel combineren met fit blijven. Zo'n record speelt altijd in het hoofd, maar laat het vooral geen obsessie worden. Het is vaak zo dat je juist doelpunten maakt als je er totaal niet aan denkt.' Niemand moet vreemd opkijken als Wenger besluit Van Persie zaterdag, in de laatste wedstrijd van het kalenderjaar tegen Queens Park Rangers, op de bank te laten beginnen.


Barcelona

Barcelona, Real Madrid, Manchester City: noem een club en ze zijn geïnteresseerd in Robin van Persie. Het feit dat The Gunners geen prijzen winnen, zou Van Persie weleens gunstig kunnen stemmen voor een overgang. Barcelona wil Van Persie als vervanger van de geblesseerd geraakte aanvaller David Villa.


En Manchester City wil alle spelers overnemen die met het hoofd boven het maaiveld uitsteken. Coach Roberto Mancini zei: 'Van Persie is voor Arsenal wat Sergio Agüero voor ons is. Op het moment is hij fantastisch. Hij maakt praktisch alle doelpunten voor Arsenal. Ik heb er bijna geen woorden voor.'


In Londen knijpen ze hem. Eerder liepen al Cesc Fabregas en Samir Nasri de deur uit. In het Emirates Stadium in Londen hangt een spandoek: 'We don't need Batman, we've got Robin.'


Van Persie heeft een contract tot 2013 bij Arsenal en wil voorlopig nog niet bijtekenen. Zo'n 35 miljoen euro zou Manchester City over hebben voor de spits. Het salaris van Van Persie zou van 95 duizend euro per week naar 240 duizend euro stijgen. 'Arsenal betekent heel veel voor mij, dat zal nooit veranderen', reageerde de international op het rumoer.


Arsène Wenger

Van Persie, die in 2004 van Feyenoord naar Londen verhuisde, heeft iets van de genialiteit in zich van Dennis Bergkamp, ook een Arsenal-legende. Maar Wenger voedde Van Persie meer op zoals hij met Thierry Henry deed. Ze zwierven lange tijd op de flank waar ze klaargestoomd werden als aanvalsleiders. Bij Van Persie kwam daar onverwachts diens breekbaarheid bovenop. Telkens als hij zijn draai te pakken had, werd het project van Wenger opgehouden door een blessure. Dit seizoen speelde hij alle competitiewedstrijden. Dat kwam nooit eerder voor. Sinds hij het in de Londense aanval zonder Fabregas en Nasri moet stellen, neemt hij zijn verantwoordelijkheid. Zelf zegt Van Persie fitter dan ooit te zijn en meer risico in zijn spel te leggen. 'Het belangrijkste is dat de ploeg wint. Ik speel niet alleen om te scoren.'


Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden