1.845 rechtszaken wegens beledigen Turkse president

Negatieve uitlatingen over de president worden in Turkije niet op prijs gesteld. Sinds het aantreden van Recep Tayyip Erdogan in 2014 zijn er 1.845 rechtszaken aangespannen tegen mensen die de Turkse president zouden hebben beledigd.

Het is wettelijk niet toegestaan de Turkse president Erdogan te beledigen. Beeld afp

Dit heeft de Turkse minister van Justitie Bekig Bozdag gezegd. In het parlement verklaarde hij dat zijn ministerie in 1.845 gevallen aanklachten van belediging van Erdogan doorgang heeft verleend naar de rechter.

De wet die het beledigen van de Turkse president strafbaar stelt, werd voorheen zelden toegepast. Maar sinds Erdogan in het zadel zit, maakt de president van het land veelvuldig ervan gebruik. Critici verwijten de president dat hij politieke tegenstanders buitenspel probeert te zetten en kritische geluiden aan zijn adres tracht te smoren.

Onder de mensen die zijn aangeklaagd op verdenking van het beledigen van de president zijn journalisten, celebraties en zelfs schoolkinderen. Vorig week nog werd een aanklacht ingediend tegen topvoetballer en ex-parlementslid Hakan Sükür voor het beledigen van Erdogan op Twitter. Het levert soms absurde taferelen op: vorige week gaf een 40-jarige man zijn eigen vrouw aan voor het uitschelden van de president voor de televisie.

Minister Bozdag verdedigde niettemin het hoge aantal rechtszaken tegen 'beledigers' van Erdogan. 'Ik kan de beledigingen aan het adres van onze president niet lezen. Ik ga ervan blozen.'

Proces tegen journalisten

De uitspraak van Bozdag volgt enkele dagen na de vrijlating van twee vooraanstaande Turkse journalisten verdacht van het verspreiden van geheime informatie en spionage. Can Dundar en Erdem Gul van de Turkse krant Cumhuriyet werden in november 2015 gearresteerd nadat ze een verhaal hadden gepubliceerd over wapentransporten door de Turkse geheime dienst richting Syrië.

Maar vorig week donderdag bepaalde het Constitutionele Hof in Turkije dat hun arrestatie 'niet legaal' was en hun vrijheid en veiligheid is geschonden. Daarop zijn ze vrijdag op vrije voeten gesteld. Woensdag noemde Dundar de uitspraak van het hof 'een duidelijk verlies' voor Erdogan.

Niettemin loopt de zaak tegen hen nog steeds. De Turkse premier Ahmet Davutoglu benadrukte woensdag dat de beslissing van het hof geen invloed mag hebben op het proces tegen Dundar en Gul, dat op 25 maart begint. Het Openbaar Ministerie eist levenslang. Volgens Davutoglu moet de rechtszaak worden losgezien van de vrijheid van meningsuiting. Daarmee sluit hij zich aan bij Erdogan, die eerder verklaarde dat de zaak niet om persvrijheid draait, maar om spionage.

Can Dundar. Beeld afp

Persvrijheid Turkije

De Turkse president Erdogan heeft het niet zo op kritiek en moeilijke journalisten. Al vaker werden journalisten opgepakt of veroordeeld. Vorig jaar januari werd de Nederlandse Fréderike Geerdink gearresteerd, in augustus werd een aantal Vice-journalisten opgepakt (later weer vrijgelaten) en in oktober liet Erdogan een kritische hoofdredacteur arresteren.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden