'Ze zijn de stroom van mijn televisie nog niet waard'

Wie in Vlaanderen over het koningshuis begint, kan een stroom hatelijke opmerkingen verwachten.

Zondag: televisie uit en radio uit. De vaste klanten van Grand Café Royal in Tongeren zijn duidelijk. Die hele troonswisseling kan hen gestolen worden. 'Weggegooid geld', zegt Sonja Slegers (53). 'Schaf het maar af, we betalen al genoeg belastingen', zegt Sami Pusat (53). Ook Maria Bolla (61) hoeft het zondag niet te zien. 'Ze zijn de stroom van mijn televisie nog niet waard.'


Natuurlijk hadden we niet verwacht veel royalisten te vinden in het Grand Café Royal. In het huidige Vlaanderen - steeds minder geporteerd van Belgische bemoeienis - zijn die sowieso dun gezaaid. Daar zou de koninklijke naam van het Tongerse Grand Café allicht niets aan veranderen.


Toch is het even schrikken van de Vlaamse reacties. Spreek het woord 'koning' hier uit en er volgt een eindeloze stroom hatelijke opmerkingen. Over het slechte Nederlands van koningin Paola, het buitenechtelijke kind van koning Albert, de flaters van prins Filip, de spilzieke prins Laurent.


Uiteindelijk komt het telkens op hetzelfde neer: geld. Zo wekt het pensioen van koning Albert - 77.000 euro per maand - heel veel woede. 'Ik heb 35 jaar bij Ford Genk gewerkt', zegt Pusat. Nu de autofabriek sluit, moet hij vervroegd met pensioen. 'Ik heb nachtwerk gedaan, gevaarlijk werk, diensten van zeven dagen achtereen. Nu krijg ik 1.060 euro pensioen. En ik heb toch meer gedaan dan linten knippen.'


De klanten van Grand Café Royal lijken de lijn van de N-VA te volgen, de Vlaams-nationalistische partij die zich inzet voor 'de portemonnee van de hardwerkende Vlaming'. Volgens de klanten zelf heeft het niets met de N-VA te maken. 'Ik zou het erg vinden als België weg is, en ik heb niets tegen de monarchie', zegt Chantal Engelborghs (45). 'Het gaat om de personen.'


Deze Vlamingen hebben meer met de Nederlandse koning en koningin. Sterker nog, zondag blijft de televisie uit, maar naar de Nederlandse troonswisseling hebben ze wél gekeken. Ze roemen Willem-Alexander, zo vlot en spontaan, en Máxima, zo levendig en goed geïntegreerd. 'Echte volksmensen', zegt Slegers. 'Ik zag Máxima gewoon met de fiets rijden. Zie je Filip al op een fiets?' Ze barst in lachen uit bij het idee alleen al.


Een enkeling verdedigt prins Filip, die wel erg onbarmhartig wordt aangepakt. 'Ach, de mensen zijn echt zo beïnvloed door de N-VA', zegt Heidi Everaars (44) op het terras van Grand Café Royal. 'Hoe kan Filip nog zelfvertrouwen hebben, als hij voor elk detail bekritiseerd wordt? Ik denk hij heel fel onderschat wordt. Wacht maar, hij zal hen nog verbazen.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.