'We willen dat deze groep intact blijft'

'Er is bij Ajax weer rust in de keet', zegt bestuurslid technische zaken Klaas Nuninga (62) in het Portugese Almancil na een rondje op de golfbaan....

Klaas Nuninga: 'Rafael heeft zelf gezegd dat hij niet op te jonge leeftijd naar het buitenland wil gaan. Dat zou ook zeer onverstandig zijn. Maar dat hij nu een honorarium wil hebben dat strookt met zijn capaciteiten is logisch.'

- Maar algemeen directeur Van Eijden zei juist dat Ajax zich zulke salarissen niet kan en wil permitteren.

'De technische mensen bij Ajax, en ik dus ook, moeten niet in de eerste plaats aan de financiën denken. Wij moeten voor het hoogste gaan. Als je door het budget wordt geremd moet je dat accepteren, maar je moet polariserend blijven denken. Wij willen niets liever dan dat deze groep intact blijft.'

- Het was, mild uitgedrukt, niet handig van Van Eijden om de salariseisen van Van der Vaart als voorbeeld te noemen.

'In het profvoetbal is in financiële zin van alles aan de hand en ook Ajax kan geen gekke dingen meer doen, maar het ware beter geweest als hij daarover alleen in algemene zin had gesproken.'

-De onderhandelingen over een nieuw contract van Van der Vaart worden nu weer voortgezet?

'Daar wil ik me niet in verdiepen. De directie onderhandelt en ik mag achteraf een mening geven. Ik ben slechts toezichthouder. Maar ik ben ervan overtuigd dat het goed zal komen.'

- Ajax raakt Chivu wel kwijt, aan Real Madrid.

'Als dat echt niet anders kan moet je het accepteren. Als zijn opvolger maar klaarstaat.'

- Wat is het grote verschil bij Ajax met een jaar geleden?

'De ploeg heeft veel meer zelfvertrouwen en overtuiging en is in de breedte gegroeid. Koeman straalt rust uit. Dat is een heel belangrijke factor. Hij brengt zijn rust over op de ploeg. Koeman is een man die de externe en interne communicatie uitstekend voor zijn rekening neemt.'

- En plotseling is op de jeugdopleiding niets meer aan te merken.

'Het is de laatste paar jaar ongelofelijk vruchtbaar geweest. Stekelenburg, Heitinga, Pienaar, De Jong, nu Sneijder en Seedorf, dat is luxe. Als Nigel de Jong debuteert in het eerste elftal, staan ze elkaar op De Toekomst op de schouders te slaan. Voor iedereen bij de club is het motiverend, zeker als het eerste elftal ook nog eens kampioen wordt.

'Er heerst daardoor een heel andere sfeer dan een paar jaar geleden. Toevallig sprak Rijkaard me daar nog over aan. De sfeer is verbeterd en er wordt veel beter gecommuniceerd. Het is ons gelukt de inhaalslag te maken.'

- Wat doet u hier eigenlijk, behalve golfen met Beenhakker?

'Ik ben bezig te klankborden. Eergisteren hebben we drieënhalf uur met Koeman gepraat over voetbal, heerlijk. Ik krijg de kans om te zien hoe ploeg en leiding functioneren, juist nu, omdat het er wat informeler aan toe gaat.'

- U was zelf voetballer van Ajax in de jaren zestig. Vindt u het geen vreemde wereld geworden, met al dat geld en zo?

'In Engeland verdienen de topspelers in één week wat ik bij Ajax in mijn beste periode in een jaar kreeg. Ajax betaalde voor mij 250 duizend gulden aan GVAV, een recordbedrag. Een onderwijzer verdiende in die tijd zevenduizend gulden per jaar. Nu stelt zo'n transfersom niets meer voor.

'Maar daar moet je niet bij stilstaan. Ik kijk liever naar zo'n jongen als Wesley Sneijder. Hij is pas achttien jaar, maar hij houdt zich staande in de A-selectie omdat hij links- én rechtsbenig is, net zoals ik dat was. Zo jong en dan al zo goed, dat is heerlijk om te zien.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.