'We vonden het een unieke kans: een verlaten garage nieuw leven inblazen'

Binnenkijken

James en Suzette kochten een voormalige garage zonder ramen in Amsterdam-Oost. Ze verbouwden 'm tot een licht woonhuis en zetten het vol curiosa.

Foto Marie Wanders

Wie?

James van der Velden (33), Suzette van Dam (33) en Archie (2)

Wat doen ze?

Hij is binnenhuisarchitect en zij is ondernemer

Waar?

Een voormalige garage in Amsterdam-Oost

Dit was een garage zonder ramen. Schrokken jullie niet terug van het werk dat eraan gedaan moest worden?

James van der Velden: 'We vonden het een unieke kans: een verlaten garage nieuw leven inblazen. Als ik een ruimte zie waar alles nog aan gedaan moet worden, gaan mijn handen jeuken. Dat heeft te maken met mijn werk als binnenhuisarchitect. Dat kan ik niet uitzetten, ik ben er altijd mee bezig.'

Wat moest er gebeuren voordat het bewoonbaar was?

'De garagedeuren zijn vervangen door een voorpui met grote ramen. We hebben er een extra verdieping in gezet en in het midden een binnentuin gecreëerd. In de badkamer en de keuken is een gedeelte van de muur onbewerkt gelaten, daar zie je hoe het vroeger was. Onze stijl is eclectisch en druk, maar wel huiselijk. Het is geen museum waar je nergens aan mag zitten. '

James: 'We wilden wat anders dan het standaardkinder-behang. Vandaar dat we voor dit junglethema hebben gekozen. Het vloerkleed is een Perzisch tapijt dat we hier om de hoek bij woonwinkel Koutsj hebben gekocht. Het donkerblauwe jasje was onderdeel van mijn schoolkostuum in Engeland.' Foto Marie Wanders
James: 'Suzette houdt van koken. Daarom wilden we een efficiënte keuken. We hebben een grote boerenwasbak. Om die schoon te houden is zo'n spoelkraan erg handig. Het was een zware klus om het marmeren keukenblad te installeren. Gelukkig heeft de keukenboer dat voor ons gedaan.' Foto Marie Wanders

Hebben jullie dezelfde stijl?

'We vullen elkaar aan. Ik kom vaak met donkere kleuren en zware meubels aanzetten. Suzette compenseert dat met lichtere items. Ik ben een echte verzamelaar en vind het moeilijk dingen weg te gooien. Als je mij mijn gang laat gaan, staat het binnen de kortste keren vol. Suzette remt me af. We verkopen regelmatig spullen als het te vol wordt. De inrichting is daardoor constant in beweging.'

Waar komt je interesse voor interieurontwerpen vandaan?

'Dat is mij met de paplepel ingegoten. Mijn moeder maakte elk jaar een winter- en een zomerinterieur. Mijn vader had er ook gevoel voor. Ik ben deels in Engeland opgegroeid. Daar komt mijn voorliefde voor klassieke, antieke meubels vandaan.'

'Ik heb veel speelgoed verzameld in de loop der jaren. Een deel daarvan staat hier uitgestald, een ander deel staat in de opslag. Ik hou van de fantasiewereld waar je je via speelgoed in waant. Voor mij zit het plezier nu vooral in het bekijken ervan, maar Archie speelt ermee als hij wil.' Foto Marie Wanders
'Het nachtkastje is nieuw, maar in de stijl van de jaren zestig, zeventig. Het is van House Doctor, een Deens merk. De nachtlampjes komen van de Chinese site Alibaba, waar je rechtstreeks van de producent koopt.' Foto Marie Wanders

Gebruik je je huis ook als showroom voor klanten?

'Jazeker, ons huis is het visitekaartje van mijn bedrijf. Veel van onze spullen zijn uniek en in de loop der tijd verzameld. Toch zie je hier thuis een bepaalde handtekening die terugkomt in mijn werk.'

Hoe reageren mensen als ze hier voor het eerst binnenkomen?

'Mensen zijn vaak blij verrast, ze verwachten het niet. Ze vinden het allemaal wel druk, maar ze zien ook dat er door de manier van presenteren rust ontstaat, ondanks de hoeveelheid spullen.'

Metalen broodtrommel van Suck UK in de vorm van een robot. 24,5 centimeter hoog, 22,95 euro.
Bed, commode en speelhuis ineen van Stokke Home. Voor 0 tot 5 jaar. 599 euro. Stokke.com
Kartonnen koffer van Frans warenhuis Merci, niet voor op reis maar om spullen in op te bergen. Van 32 euro tot 65 euro. merci-merci.com
Geruite wollen deken van Pendleton in een leren draagriem, 123,42 euro. blackleaf.com