'Voorzichtig verschijnen de Belgische vlaggetjes in het straatbeeld'

Heel voorzichtig verschijnen Belgische vlaggetjes aan de auto-antennes. Er was zelfs gejuich te horen in het rijkeluisdorp waar De Morgen-columnist Hans Vandeweghe woont. 'Het is voor het eerst sinds 40 jaar, toen in 1976 Lucien Van Impe de Tour won, dat er in België een soort nationaal geloof is in de winst op een groot toernooi.'

Feestende Belgen op een plein in Bordeaux Beeld anp

Goedemorgen Hans, ik bel je toch niet wakker?
'Ha, nee! Wat dacht je? Die man is gisteren nog tot diep in de nacht met de Belgen op stap geweest?'

Had gekund, toch?
'Ik niet hoor. Ben zelfs even naar huis gegaan. Daar heb ik rustig de wedstrijd gekeken. Ik woon maar zo'n 70 kilometer van Lille, waar België tegen Wales speelt vrijdag.'

Beeld Volkskrant

Kleuren de straten al zwart-geel-rood, zoals hier de straten normaal gesproken oranje versierd worden?
'Nee joh. Dat doen ze niet in België. Pas sinds het afgelopen WK zag je tijdens het toernooi her en der wat Belgische vlaggen verschijnen. Nu ook spiegelhoesjes voor autospiegels, kleine vlaggetjes op de antennes. Meer niet.

'Wat me wel opviel: ik hoorde hier uit de tuinen een voorzichtig gejuich opstijgen bij de doelpunten van België, dat was ook voor het eerst. Ik woon in een rijkeluisdorp, moet je weten. De oud-bondscoach George Leekens is mijn buurman. Björn Engels van Club Brugge woont hier, Nicolas Lombaerts van Zenit laat hier een huis bouwen. Om te illustreren: een keurig dorp dus, waarin deze journalist de minderheid vormt. Maar waar wel gejuicht werd.'

Waar komt die spaarzame houding vandaan?
'Wij Belgen zijn niet gewend om te winnen op een mondiaal toernooi. De laatste keer was 40 jaar geleden. Lucien Van Impe, die de Tour won in 1976. Nee, dat Nederlandse enthousiasme met vlaggetjes en versieringen, kan ik me alleen herinneren uit de tijd dat Merckx de Tour domineerde. Toen versierden de Belgen op de campings in Frankrijk en Italië hun tenten met vlaggen en kroop men massaal voor de televisie.

'En natuurlijk, we hadden de dominantie van de tennismeisjes Henin en Clijsters. Maar zo lang heeft dat niet geduurd. En het heeft toch ook minder elan dan een groot voetbaltoernooi.'

Merckx na zijn vijfde Tour-overwinning Beeld anp

Maar in de grote steden zullen de pleinen toch wel volstromen nu?
'Natuurlijk. Vooral ingegeven door de horeca, overigens. Maar dat is niet erg. Mijn dochter woont in Gent en de jeugd vindt het prachtig om dan met z'n allen die wedstrijden te kijken op grote schermen.'

Nu wacht Wales.
'Het is geen topland. Dus weer krijgen we geen België tegen een echt voetballand te zien. De vraag blijft dus hoe goed België is als het tactisch moet gaan spelen.

'Neem de wedstrijd gisteren tegen Hongarije. Mooi hoor, 4-0. Maar was België zo goed, of Hongarije zo slecht? Hoopgevend was in ieder geval wel dat de Belgen direct ten aanval trokken, druk zetten en op zoek gingen naar een vroeg doelpunt.'

Moet lukken toch?
'Haha, dat zou ik niet zo stellig willen beweren. Zo zie je maar weer; de Nederlanders hebben er meer vertrouwen in dan de Belgen.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.