Verenigde Naties: vrijwilliger Shepherd sprak niet namens VN over Zwarte Piet

De VN neemt geen verantwoordelijkheid voor de kritiek van de Jamaicaanse hoogleraar Sociale Geschiedenis Verene Shepherd op Zwarte Piet. Het gaat om 'vrijwilligers die niet betaald worden door de VN en in eigen naam spreken', aldus woordvoerder Xabier Celaya in de Belgische krant De Morgen.

Zwarte Piet. Beeld epa

'Het gaat hier om onafhankelijke experts, verkozen door de lidstaten, die onafhankelijk onderzoek voeren naar bepaalde situaties in bepaalde landen', zegt Celaya, die de VN-mensenrechtenraad vertegenwoordigt.

Shepherd staat aan het hoofd van een vierkoppige werkgroep van de VN die misstanden op het gebied van mensenrechten wereldwijd aan de kaak stelt. De werkgroep, Working Group of Experts on People of
African Descent, werd ingesteld in 2008 en haar mandaat werd door de mensenrechtenraad van de VN in 2011 voor drie jaar verlengd.

De groep van vier stuurde in januari een brief aan de Nederlandse regering waarin ze opheldering vroegen over het Sinterklaasfeest. De VN had informatie gekregen dat 'Zwarte Piet een stereotiep beeld in stand houdt van Afrikaanse mensen en mensen van Afrikaanse afkomst als tweederangs burgers en voeding geeft aan een onderliggend idee van minderwaardigheid binnen de Nederlandse maatschappij en raciale verschillen en racisme opwekt'.

Ze schreven verder dat ze hadden vernomen dat Nederland Sinterklaas en Zwarte Piet bij de Unesco wil opgeven als immaterieel erfgoed. Dat lijkt hen, al houden ze een slag om de arm, geen goed idee. De Nederlandse VN-ambassadeur in Genève liet in juli per brief weten dat het niet klopt dat Nederland Sinterklaas en Zwarte Piet op de Unesco-lijst wil.

Incompetentie
De Belgische vertegenwoordiger van Unesco, Marc Jacobs, schreef gisteren in een opiniestuk op deredactie.be dat de werkgroep van Shepherd in ieder geval niet Unesco vertegenwoordigen bij hun kritiek op Zwarte Piet. 'De vier ondertekenaars behoren helemaal niet tot de bevoegde organen van Unesco, maar gebruikten papier met het briefhoofd van de Verenigde Naties', schrijft Jacobs. Hij vervolgt: 'Dat groepje experts presteert het om aan de Nederlandse staat quasi officieel vragen te stellen over 'the proposal of listing 'Santa Clause and Black Peter' as World Intangible Heritage item'. Hoe kan men zo veel incompetentie ernstig nemen?' Volgens Jacobs wordt het Unesco-instrument van het immaterieel erfgoed 'misbruikt' door dit soort 'actiegroepen'.

 
Dat groepje experts presteert het om aan de Nederlandse staat quasi officieel vragen te stellen over 'the proposal of listing 'Santa Clause and Black Peter' as World Intangible Heritage item'. Hoe kan men zo veel incompetentie ernstig nemen?
Marc Jacobs, Belgische vertegenwoordiger Unesco
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.