'Tienduizenden doden in Haïti'

Schattingen dodental lopen op tot ‘ruim honderdduizend’...

PORT-AU-PRINCE De zware aardbeving dinsdagavond in de Haïtiaanse hoofdstad Port-au-Prince heeft duizenden, mogelijk zelfs honderdduizend levens geëist. In de verwoeste straten lagen woensdag grote stapels lijken en talloze gewonden, smekend om hulp.

Tienduizenden gebouwen stortten in, van hele krottenwijken tot ziekenhuizen, scholen, gevangenissen en zelfs het parlementsgebouw en het presidentieel paleis. Volgens recent onderzoek was de helft van de gebouwen in Port-au-Prince ondeugdelijk gebouwd.

Ook het vijf etages tellende hoofdkwartier van de VN-missie in Haïti stortte in. Meer dan honderd VN-medewerkers, onder wie het hoofd van de missie Hedi Annabi, lagen onder het puin. Volgens de Haïtiaanse president René Préval is Annabi omgekomen, maar de VN weigerden dit te bevestigen.

Préval noemde de schade onvoorstelbaar en beschreef hoe hij over dode lichamen moest stappen en kreten hoorde vanonder het puin van het parlementsgebouw. Hij schatte het aantal doden op dertig- tot vijftigduizend. De Haïtiaanse premier Bellerive zei te vrezen voor ‘meer dan honderdduizend doden’.

Het werkelijke dodental was in de chaos niet te achterhalen. Hulporganisaties hielden het op duizenden tot tienduizenden doden. Het Rode Kruis schat dat drie miljoen mensen, eenderde van de totale bevolking van het Caribische eiland, schade hebben opgelopen door de aardbeving.

Ook twee Nederlandse families met drie kinderen zouden onder het puin liggen van hun hotel. In totaal bevinden zich 38 Nederlanders in Haïti.

Van georganiseerde hulpverlening was woensdag nauwelijks sprake. In het armoedige Haïti is een chronisch gebrek aan medische voorzieningen en graafwerktuigen. De stroom, watervoorziening en telefoonverbindingen waren uitgevallen, en door het puin waren veel slachtoffers onbereikbaar. Het Rode Kruis meldde dat zijn voorraden uitgeput waren.

Veel overlevenden liepen in shock rond tussen het puin. Anderen groeven met de blote hand mensen uit, en bedekten de lijken met lakens. Voorbijgangers keken onder de lakens, wanhopig op zoek naar familieleden.

Uit de hele wereld wordt hulp ingevlogen. De VN hebben 7 miljoen euro vrijgemaakt, de Europese Unie 3 miljoen. Uit de Verenigde Staten, Latijns-Amerika, China en Europa vertrokken vliegtuigen en schepen met reddingsploegen, voedsel en medicijnen. Nederland stelde 2 miljoen euro beschikbaar, en stuurt vanochtend een reddingsteam met speurhonden.

De aardbeving, die dinsdag begon om 23 uur Nederland tijd (17 uur plaatselijke tijd), had een kracht van zeven op de schaal van Richter. Het epicentrum lag op amper 15 kilometer van de hoofdstad. Het is de zwaarste natuurramp in meer dan tweehonderd jaar op Haïti.

BUITENLAND Pagina 5

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.