'Selfie' uitgeroepen tot Engels woord van het jaar

'Selfie' is uitgeroepen tot woord van het jaar in het Engelse taalgebied. Dat heeft de Britse Oxford University Press, onder meer uitgever van de gerenommeerde Oxford-woordenboeken, vannacht bekendgemaakt. Een selfie is een gefotografeerd zelfportret, doorgaans verspreid via sociale media.

Een vele malen geretweete 'selfie' van de Japanse astronaut Aki Hoshide tijdens een ruimtewandeling bij het internationale ruimtestation ISS. Beeld AP

Judy Pearsall, hoofdredacteur van de Oxford-woordenboeken, zegt dat het woord mogelijk voor het eerst is gebruikt in 2002 in een Australisch internetforum. Op de fotosite Flickr werd het in 2004 voor het eerst frequent toegepast als steekwoord. Pearsall zegt dat 'selfie' pas in 2012 aan een echte opmars begon. Uit onderzoek zou blijken dat het gebruik de afgelopen twaalf maanden met 17.000 procent is toegenomen.

Barbie, firie, tinnie
Woordenboekenuitgeefster Katherine Martin verklaarde tegenover het Australische persbureau AAP dat 'selfie' waarschijnlijk is voortgekomen uit de Australische neiging 'grappige, straattaalachtige woorden te laten eindigen op -ie'. Als voorbeeld haalt ze 'barbie' aan voor barbecue, 'firie' voor firefighter (brandweerman) en 'tinnie' voor een blikje bier.

Op de nominatie stonden dit jaar onder meer 'twerk', voor een seksueel provocerende dans; 'showrooming', voor het in een winkel gaan kijken naar een product om het vervolgens tegen een lagere prijs op internet aan te schaffen, en 'bitcoin', de betrekkelijk nieuwe valuta die online kan worden verhandeld. Ook 'binge-watching' haalde de lijst, het min of meer aaneengesloten bekijken van een grote reeks afleveringen van een tv-serie.

Participatiesamenleving
Woorden die het in eerdere jaren schopten tot Engels woord van het jaar, zijn onder meer 'unfriend' (2009), 'credit crunch' (2008), 'carbon footprint' (2007) en 'sudoku' (2005). In Nederland werd zaterdag 'participatiesamenleving' uitgeroepen tot woord van het jaar. 'Selfie' figureerde ook tussen de genomineerde Nederlandse woorden.

 
Um, drunk at a mates 21st, I tripped ofer and landed lip first (with front teeth coming a very close second) on a set of steps. I had a hole about 1cm long right through my bottom lip. And sorry about the focus, it was a selfie.
Eerste bekende gebruik van het woord 'selfie'. Australisch internetforum, 2002.
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.