'Rapport over onnodig duur drinkwater berust op misvatting'

'Een theoretisch rapport, dat helaas voor een groot deel aan de werkelijkheid voorbijgaat.' Zo kenschetsen de drinkwaterbedrijven en de water- en zuiveringschappen een dinsdag gepubliceerde studie van onderzoekers van de Erasmus Universiteit Rotterdam, die beweren dat het drinkwater en de waterzuivering onnodig duur zijn....

Van onze verslaggever

AMSTERDAM

'Het rapport berust op een misvatting', zegt woordvoerder G. Vinke van de Vewin, de koepel van de drinkwaterbedrijven.

Hij licht dat toe met een kenschets van twee bedrijven. Bedrijf A op het platteland heeft vrij schoon grondwater, weinig industrie, weinig grote stadsuitbreidingen en dus weinig variatie in de vraag. Het bedrijf hoeft derhalve weinig uit te geven aan waterzuivering en eveneens weinig te investeren.

Bedrijf B daarentegen heeft weinig grondwater en moet dus vervuild oppervlaktewater gebruiken, heeft veel industrie en stadsuitbreidingen, werkt voor een deel in geaccidenteerd terrein en moet dus meer kosten maken voor waterzuivering en investeringen. 'De onderzoekers hebben bedrijf A als norm genomen en beweren dat B te duur werkt. Dat is dus onzin, want de kosten voor B staan vast.'

Ook drs. W. van Heemst van de Unie van Waterschappen zegt dat er grote verschillen zitten in de heffingen die zuivering- en waterschappen berekenen voor het zuiveren van afvalwater. 'De zuivering is duurder in een dunbevolkt gebied met weinig industrie dan in een dichtbevolkt gebied met veel bedrijven en kleinere transportafstanden. Maar dat wil niet zeggen dat het eerste bedrijf inefficiënt is.'

In de structuur van de afvalwaterzuivering zitten voldoende prikkels om kostenbewust te werken, zegt Van Heemst. 'Het rapport signaleert helemaal niet dat belanghebbenden in het bestuur van een waterschap zitten en dus gebaat zijn bij zo laag mogelijke tarieven. Ook bedrijven die hun afvalwater niet zelf zuiveren, zitten vaak via de Kamer van Koophandel in het bestuur van zuiveringschappen en kunnen dus het niveau van de heffingen beïnvloeden.'

Volgens Van Heemst is het rapport gebaseerd op oude cijfers van 1993. Het gaat voorbij aan nieuwe maatregelen die de Unie van Waterschappen heeft genomen voor betere kostenvergelijkingen en verdere professionalisering.

Vinke maakt ook bezwaar tegen het verwijt dat de drinkwaterbedrijven in het verleden 120 miljoen hebben gereserveerd, die ze nog niet nodig hebben gehad.

'Het is onzin dat de consument daarvoor opdraait. Al dat geroep om privatiseren en marktwerking brengt alleen maar onrust in de sector.'

Vinke: 'Tot voor kort hadden de waterleidingbedrijven nauwelijks eigen vermogen nodig, want ze konden bij de banken tegen een aantrekkelijke rente altijd 100 procent lenen. Dat begint te veranderen. En dus moeten we nu enig eigen vermogen opbouwen. Maar dat heeft niets te maken met inefficiëntie.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.