'Oude' Chen Sung mee met tafeltennisploeg

Chen Sung van de Limburgse tafeltennisvereniging Bartok completeert de nationale ploeg voor het WK begin mei in het Chinese Tianjin....

Van onze verslaggever

AMSTERDAM

Met de keuze voor de 29-jarige Chen Sung neemt bondscoach Peter Engel verder afstand van zijn plannen voor verjonging. Bij zijn aantreden wilde hij naast de vaste krachten Danny Heister en Trinko Keen de jeugd de kans geven. Paul Haldan werd door Engel uit de ploeg gezet nadat de beste tafeltennisser van Nederland te kennen had gegeven niet altijd beschikbaar te kunnen zijn vanwege een maatschappelijke carrière.

Aan de vooravond van de belangrijke interland tegen Tsjechië in januari kwam de bondscoach op die beslissing terug. Nu laat Engel een speler debuteren die ten tijde van het WK al dertig jaar is. De resultaten op de nationale Top-12 afgelopen weekeinde in Born hebben de doorslag gegeven.

Chen Sung werd met een wild card tot het toernooi toegelaten dat daardoor uitgroeide tot een Top-13. Hij drong door tot de halve finale waarin hij kansloos verloor van Heister. In de groepswedstrijden won hij van Jörg de Cock, een van de jongeren die nu buiten de boot valt. Volgens Engel is De Cock meer gediend bij deelname aan het jeugd-EK halverwege dit jaar in Den Haag omdat hij in Tianjin nauwelijks aan spelen zal toekomen.

Ronald Vijverberg leek daarmee, volgens het door Engel geformuleerde uitgangspunt, het vierde wiel aan de wagen te worden. Maar Vijverberg heeft dit seizoen nauwelijks potten kunnen breken. Hij had zich niet eens kunnen kwalificeren voor de nationale Top-12. Bij onstentenis van Haldan en Henk van Spanje mocht hij toch achter de tafel verschijnen om uiteindelijk slechts als negende te eindigen.

Vijverberg heeft duidelijk niet aan Engels verwachtingen voldaan. Topsportcoördinator Ton van Happen: 'Op de trainingen gaat het goed, maar in de wedstrijden komt het er niet uit.' Engel: 'In de toekomst wil ik nadrukkelijk met De Cock en Vijberberg werken, maar kennelijk komt dit WK te vroeg voor ze.'

Chen Sung is alleen maar blij dat het zo gelopen is. 'Ik heb bewezen in Nederland bij de beste vier te horen. In 1984 was ik de nummer vijf van China, maar ik ben nooit in het Chinese team opgesteld. Ik wil mezelf nu graag bewijzen.'

Het mannenteam, dat bij het vorige WK in Göteborg naar de tweede categorie degradeerde, heeft nog een kans bij de beste tafeltennislanden te worden ingedeeld. Noord-Korea heeft zich om politieke redenen teruggetrokken en Nederland is de eerste kandidaat om door te schuiven. De ITTF beslist daarover volgende maand.

Doordat drie privé-coaches meereizen naar China zal het begeleidingsteam groter zijn dan beide spelersploegen bij elkaar. Mirjam Hooman krijgt de steun van Frits Kantebeen, oud-bondscoach Jan Vlieg vuurt Bettine Vriesekoop aan en Gerdie Keen weet haar vader Bertus in de buurt.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.