'Onze hockeyers lopen op fysiek en mentaal vlak ernstig achter bij bepaalde landen'

Zijn kritiek op de gang van zaken bij het Nederlands hockeyteam werd hem niet in dank afgenomen. Bert Bunnik stapte op bij de KNHB. Hij betwijfelt of die wel toe is aan professionalisering.

AMSTERDAM - Bert Bunnik is opgestapt als technisch directeur van de hockeybond (KNHB) na een conflict met het bondsbestuur en mannenbondscoach Paul van Ass. 'Ik signaleer een flinke achterstand op fysiek en mentaal gebied. De nederlaag van het Nederlandse mannenteam in de EK-finale tegen Duitsland was toch een hard signaal? Daarover verschil ik van mening met de portefeuillehouders van het bondsbestuur en Van Ass.'


Al bij zijn aantreden in 2009 was onduidelijk hoever het werkgebied van Bunnik strekte. De inmiddels teruggetreden Ties Kruize en Marjolein Bolhuis waren als bestuurslid tophockey verantwoordelijk voor de aanstelling van de nieuwe bondscoach Paul van Ass en vrouwencoach Max Caldas. Uit het zuinige persbericht van de KNHB bleek vorige week al dat de liefde tussen het bestuur en de technisch directeur was bekoeld.


Formeel zou de hockeybond het zich na de Spelen financieel niet meer kunnen permitteren om een technisch directeur in dienst te houden. 'Er is geen enkel perspectief dat de positie van technisch directeur na volgend jaar in stand wordt gehouden', aldus Bunnik. 'Ook de hockeybond is afhankelijk van de subsidie van NOC*NSF.'


Maar Bunnik gaat vooral uit onvrede over het bondsbeleid in Brazilië en Bangladesh ontwikkelingswerk verrichten voor de internationale hockeyfederatie (FIH). 'Op weg naar de absolute top moeten bondscoaches en bestuurders kritiek kunnen verduren, ook van de technisch directeur.'


Diverse bestuursleden fietsten juist over jouw terrein.

'Dat mag je wel zeggen. Het is heel vervelend als er geen eenduidige taken of bevoegdheden zijn. Als bestuursleden publiekelijk uitspraken doen die niet bekend zijn bij de technisch directeur is dat op zijn minst verrassend. En dat is een paar keer gebeurd.'


Welke rol had de technisch directeur eigenlijk bij de KNHB?

'Die is verantwoordelijk voor het technisch beleid. De bestuursleden zouden meer afstand moeten houden door te fungeren als een raad van commissarissen.


'Dat stadium hebben we bij de hockeybond nog niet bereikt. De theorie en de praktijk liepen niet synchroon.'


Hoe vaak dacht jij: wat doe ik hier nog?

'Er zijn momenten geweest dat ik me afvroeg of dit de ideale situatie was. Ik heb bij betaald voetbalorganisaties bestudeerd hoe ze daar technisch beleid vormgeven. Ik concludeer dat de hockeysport veel kan leren van het profvoetbal. Bij voetbal is de taakverdeling helder en de rol van de technisch directeur duidelijk afgebakend.'


De hockeybond loopt achter?

'Je kunt je afvragen of de hockeybond wel toe is aan de professionalisering die wordt voorgestaan. Het succes camoufleert veel.'


Is de KNHB niet ingehaald door zijn eigen succes?

'Mijn kritiek is dat we op het fysieke en mentale vlak ernstig achterlopen bij bepaalde landen. Je kunt wel hard roepen dat de mannen deze zomer vier keer van Duitsland hebben gewonnen, maar het cruciale duel ging verloren.'


De kansloze nederlaag van het Nederlandse mannenteam in de EK-finale tegen Duitsland bevestigde jouw visie?

'We mogen onze ogen er niet voor sluiten, ook al speelde het mannenteam weer een finale en werden de vrouwen tweede op het WK. Maar ik zie dat landen als Argentinië, Nieuw-Zeeland, Duitsland en Engeland enorm investeren in krachttraining en het verhogen van de mentale weerbaarheid. Dat kun je niet afdoen met het argument dat Nederland het wel redt, omdat we de technisch beste geschoolde hockeyers hebben.'


Leuk en frivool hockeyen levert geen hoofdprijs op?

'Precies. Het is absoluut geen uitgemaakte zaak dat het Nederlandse mannenteam volgend jaar op de Spelen wel even een gouden medaille wint.'


Paul van Ass luisterde niet naar je?

'Paul heeft ook tijdens het EK herhaaldelijk gezegd: ik doe het op mijn manier. Ik was er geen partij in.'


De bondscoach legt toch verantwoording af aan de technisch directeur?

'Maar als je zelf al constateert dat bestuursleden en de algemeen directeur daar ook een zegje in willen hebben en houden, wordt het lastig. Daardoor geef je als bond geen eenduidig signaal af en krijg je ook geen eenduidig antwoord.'


Zo werd de technisch directeur een roepende in de woestijn.

'Ik had het gevoel dat een deel van mijn verhaal niet gehoord werd en door een aantal mensen ook niet kon worden beoordeeld. Het is voor de bondscoach niet leuk als ik dit soort signalen afgeef, dat begrijp ik wel. De reactie was toch: nee, ja, we kijken wel. Maar bij het EK voor de A-jeugd op Kampong werd Nederland slechts vierde.


'België heeft het hockey grondig gerenoveerd en de resultaten zijn nu al zichtbaar. De Belgische jongens werden drie jaar geleden al Europees kampioen. Max Caldas behaalde vorig jaar de Europese titel met Jong Oranje, maar de lichting daar achter is niet van hetzelfde niveau. We zullen keihard moeten werken om de kloof te verkleinen, want zelfs Ierland ontwikkelt zich snel.'


Je neemt dus gefrustreerd afscheid van de hockeybond?

'Ik ben teleurgesteld, dat is zeker waar. Ik denk dat de internationale ontwikkelingen in de hockeysport worden onderschat door Nederlandse coaches en bestuurders.'


Hockey als olympische sport bedreigd

Twaalf dagen verbleef Bunnik in Bangladesh om de hockeysport een impuls te geven. Voelt hij zich niet als korfbalcoach Ben Crum die overal ter wereld zieltjes ging winnen voor een vergeten sport? Bunnik: 'De FIH heeft mij gevraagd of ik het hockey wil ontwikkelen in Azië en Zuid-Amerika om ervoor te zorgen dat de sport op de olympische agenda blijft staan. Ik heb in Bangladesh een cursus gegeven voor 35 coaches en een aantal projecten bezocht waarin de FIH heeft geïnvesteerd.'


Binnenkort vertrekt Bunnik naar Brazilië om te bekijken of dat land op de Spelen van Rio in 2016 een hockeyploeg kan presenteren. 'Ik moet een advies uitbrengen hoe realistisch Braziliaans hockey op de Spelen is. De FIH maakt zich zorgen over de status van het internationale hockey.


'Er wordt serieus rekening mee gehouden dat Qatar na het WK voetbal in 2022 ook de Spelen van 2020 krijgt toegewezen. Dan heb je dus twee gastlanden met hockey op een laag niveau. Het zou kunnen betekenen dat hockey binnen zes jaar van de Spelen wordt afgevoerd.'


Het is nu al uitgesloten dat de hockeysport in Brazilië of Qatar tegen die tijd een hogere status heeft. `Dat denk ik ook. Zuid-Amerika biedt vele kansen voor vrouwensporten. Maar je kunt het niet vergelijken met Nederland. Zo hockeyen in Bangladesh 18 duizend mensen op een bevolking van 160 miljoen. Cricket is daar sport nummer één en daar gaat ook het geld naar toe. Ik zie het niet snel veranderen.'


Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.