'Oekraïense troepen moeten zich voorbereiden op totale invasie'

Volgens de Oekraïense president Petro Porosjenko is er 'een kolossale dreiging' dat rebellen opnieuw grootschalige militaire operaties uitvoeren tegen regeringstroepen. Volgens hem bevinden zich meer dan 9000 Russische militairen op Oekraïens grondgebied. Het regeringsleger moet zich voorbereiden op een 'totale invasie' in het grensgebied van Rusland, aldus de president.

Een Oekraïense militair in Marijinka, in de regio Donetsk. Beeld ap

NAVO-secretaris-generaal Jens Stoltenberg riep beide partijen op om zware wapens terug te trekken van de frontlijn in Oost-Oekraïne.
'We hebben precieze informatie dat Rusland aanwezig is in Oost-Oekraïne en dat het grote hoeveelheden zware en geavanceerde wapens heeft geleverd aan de separatisten', zei Stoltenberg tegen verslaggevers in Oslo.

De uitspraken volgen na hevige gevechten in Marijinka, ten westen van rebellenbolwerk Donetsk. Daarbij kwamen woensdag vijf Oekraïense militairen om. Ook waren er 39 gewonden. De rebellen geven de regeringstroepen de schuld voor de uitbarsting van geweld. Zij beweren dat er vijftien burgers en separatisten zijn omgekomen bij beschietingen door troepen uit Kiev.

Pro-Russische rebellen zetten tanks, artillerie en zo'n duizend troepen in om Marijinka te veroveren. Volgens het Oekraïense ministerie van Defensie zijn de rebellen inmiddels teruggedreven na ongeveer 12 uur van hevige gevechten.

De rebellen meldden woensdagavond nog dat zij de vlag van de Volksrepubliek Donetsk boven Marijinka hebben gehesen. Kiev spreekt dat tegen. Maar volgens de commandant van het vrijwilligersbataljon Kiev-1, Jevgeni Dejdej, hebben de rebellen wel degelijk een groot deel van de stad in handen. Waarschijnlijk is het de bedoeling van de rebellen verder op te rukken naar de plaats Koerachovo, waar een energiecentrale ligt.

De Oekraïense premier Jatsenjoek (in het midden) met Oekraïense soldaten tijdens een trainingssessie in de regio Lviv. Beeld ap
Oekraïense soldaten in Marijinka. Beeld ap

Nieuwe sancties

Het Kremlin beschuldigt Kiev ervan nieuwe gevechten in Oost-Oekraïne aan te wakkeren om zo de druk op de Europese Unie op te voeren. De EU beslist binnenkort over nieuwe sancties tegen Rusland vanwege zijn inmenging in het conflict met Oekraïne.

De aanval op Marijinka is de eerste grootscheepse aanval sinds de rebellen eind februari de strategische gelegen stad Debaltseve innamen. Sindsdien geldt er een bestand, hoewel de gevechten op kleine schaal vrijwel permanent zijn doorgegaan, vooral in de omgeving van het vliegveld van Donetsk. Ook bij de zuidelijke havenstad Marioepol, die in handen is van de Oekraïners, wordt herhaaldelijk gevochten.

Een brandweerman rookt een sigaret nadat hij een in brand staande markt in Donetsk heeft geblust. Beeld afp
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.