'Oceanen verzuren steeds sterker en sneller'

Oceanen verzuren steeds sneller en in sterkere mate. Dat hebben wetenschappers van de Universiteit Utrecht, in samenwerking met internationale collega's, aangetoond.

Beeld Thinkstock

De wetenschappers hebben de zuurgraad van de oceanen van de afgelopen 53 miljoen jaar in kaart gebracht met behulp van monsters uit de oceaanbodem. Hieruit bleek dat er periodes zijn geweest waarin de oceanen zuurder werden, bijvoorbeeld na vulkaanuitbarstingen.

De wetenschappers onderzochten de kalklagen in de zeebodem omdat in een zure oceaan meer kalk oplost. De oceanen verzuren door de CO2-uitstoot. De CO2-concentratie stijgt nu zo snel, dat de natuur het niet meer kan bijhouden, aldus de onderzoekers.

'De oceaan verzuurt nu zo snel, dat calciet-compensatiediepte straks waarschijnlijk hoger komt te liggen dan de afgelopen 53 miljoen jaar, maar hoe zuur de oceanen precies worden weten we nog niet, dat is afhankelijk van de CO2-uitstoot in de toekomst', zegt Appy Sluijs, paleo-oceanograaf aan de Universiteit Utrecht.

De resultaten zijn nodig om in de toekomst betere voorspellingen te maken van de gevolgen van verzuring. 'De nieuw ontdekte variaties in de calciet-compensatiediepte bieden de kans om onze kennis van de zuurgraad, in relatie tot de koolstofcyclus en klimaat nog verder te verbeteren', aldus Sluijs.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.