'Niemand stopte Armstrong, waardoor hij heel ver is gegaan'

De val van de legendarische wielrenner Lance Armstrong is geen verhaal op zich. 'Het is de tragiek van een toptalent', zegt Erik Matser, neuro-psycholoog uit Helmond. Hij onderzocht de beste voetballers ter wereld, ijshockeyers en vergelijkbare fenomenen uit bedrijfsleven en politiek. 'Het is een bepaald type mens dat de wereldtop haalt. Wat Armstrong overkomt is een veel voorkomend verschijnsel.'

Erik Matser. Beeld anp

Types als Armstrong hebben bepaalde eigenschappen. Matser, die de Amerikaan niet persoonlijk kent: 'Ze willen een hoge controle over zichzelf. Daarnaast hebben ze de behoefte hun omgeving te controleren. In de politiek wordt manipulatie aangewend om doelen te bereiken. Ook bij zakenmensen komt middelenmisbruik (cocaïne) voor. Ik heb hoogleraren van hun voetstuk zien vallen. Het hoort bij de top. Deze mensen zijn echter geen monsters.'

Slechts een sterke omgeving, die weerwoord biedt, kan het toptalent van een vrije val behoeden. Volgens Matser zat Armstrong juist in een omgeving die het tegenovergestelde bewerkstelligde. 'Hij zat in een sport waar doping vaak voorkomt. Voor Armstrong was dat bij wijze van spreken net zo iets als het oppompen van bandjes.'

Daardoor verloor de man die zeven keer de Tour de France won alle remmingen. 'Niemand stopte hem, waardoor hij heel ver is gegaan. Hij is echter verre van een uitzondering. Ik kom dagelijks topmensen tegen die dit overkomt. Het vervelende voor Armstrong is dat de hele wereld nu naar hem kijkt. Hij is tegen de lamp gelopen en iedereen ziet dat. Nu stort hij ongelooflijk naar beneden.'

Bijkomend probleem voor Armstrong was dat hij zijn ambities zonder doping niet kon waarmaken. Matser: 'Hij wist dat de eisen in zijn sport te hoog waren om op een normale manier te realiseren. Omdat hij zo gedreven was is hij naar andere wegen gaan zoeken. Laten we daar ook eens bij stilstaan. De eisen die aan deze atleten worden gesteld zijn te hoog. Daar is goed fysiologisch onderzoek naar verricht. Hoever willen we gaan; die jongens 80 keer tegen Alpe d'Huez op laten fietsen? Wat denk je dat ze dan allemaal gaan gebruiken.'

Matser heeft nog steeds verwachtingen van Armstrong. 'Als hij volledig tot inkeer komt kan hij een rolmodel worden voor jonge wielrenners. De afgelopen nacht heef hij de eerste stap gezet. Laat hem een boek schrijven over wat hij hiervan heeft geleerd. Wat zijn de risico's waaraan een toprenner bloot staat. Armstrong heeft dat in zich. Laten we niet vergeten wat hij voor de strijd tegen kanker heeft gedaan. Ik heb zoveel terminale patiëntjes meegemaakt die door hem de kracht hebben gekregen door te vechten. Dat is fantastisch en dat is ook Lance Armstrong. We praten hier niet over een crimineel, hooguit over een mens die fouten heeft gemaakt.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.