'Nee, ik ben geen draaikont'

Na de Verbanning volgt de Draai. De bondscoach kapte twee bomen en plant ze nu weer terug. 'Ik moest een signaal afgeven.'

Hockeybondscoach Paul van Ass noemde Taeke Taekema een zwakke verdediger, die over zijn hoogtepunt heen was en met zijn strafcorner geen rendement meer had. En hij had sterspeler Teun de Nooijer verwijderd, omdat de 35-jarige aanvaller zelden een meerwaarde was geweest voor het Nederlandse team.


'Ik was er helemaal klaar mee', bekende Van Ass. Twee maanden na het omstreden afscheid van de twee iconen maakt de bondscoach de ultieme ommezwaai. Na de Verbanning volgt De Draai. Maandag sluiten De Nooijer en Taekema weer aan bij de nationale selectie.


Van Ass ontkent dat er vanuit de bond of de spelersgroep druk op hem is uitgeoefend om De Nooijer en Taekema terug te vragen. 'Nee, nul. Voor mij was het gemakkelijker geweest om het hier bij te laten. Maar ik wil in Londen de mooiste medaille halen, die we in ons hebben. En als de kwaliteiten van Teun en Taeke daarbij helpen, moeten we dat doen.'


Van Ass rechtvaardigde de breuk met De Nooijer en Taekema in januari met een metafoor over het kappen van hoge bomen, die de groei van het jonge gewas zouden belemmeren. Nu vergelijkt hij de hereniging met 'mensen die de kluts kwijt waren en na een fikse ruzie weer licht zagen in hun relatie'. Op het bondsbureau in Nieuwegein licht Van Ass zijn opvallende koerswijziging toe.


Is de bondscoach een draaikont die met zijn zwabberbeleid meer kapot heeft gemaakt dan geheeld?

Van Ass: 'Nee, ik ben geen draaikont en ik bind niet in. Ik besef dat ik er niet goed op sta bij de buitenwereld, de reacties zijn heftig geweest. Maar mijn missie staat overeind. Het eindrapport wordt opgesteld bij de Spelen in Londen. Dan weet ik of het de juiste weg is geweest. Het teambelang staat boven het individuele belang. Hoe ver ik daarin ga? All the way! Ik zou het slap hebben gevonden als ik na de Champions Trophy in Nieuw-Zeeland De Nooijer en Taekema niet zou hebben bedankt.'


Hoe moet je spelers die je boven de enkels hebt afgezaagd weer voor je laten lopen?

'Ik bestrijd dat ik Teun en Taeke zo heb weggezet. Ik vond wel dat ze anders naar zichzelf en hun prestaties moesten kijken. Ik heb geleerd van de manier, waarop ik over deze kwestie naar buiten ben getreden. Het verdiende niet altijd de schoonheidsprijs. Tegenover mij hebben De Nooijer en Taekema hun frustraties niet geuit. Ik heb aangegeven dat ze wellicht niet meer met mij door één deur kunnen. Niets van dat alles. Ik denk dat ik het juiste signaal heb gegeven op het juiste moment.'


Spelers die zich door jou beschadigd sluiten zo weer aan?

'Dat moet je aan hun vragen. Maar ik heb die signalen niet gekregen.'


Je sprak in januari van een definitief besluit. Twee maanden later ga je door de knieën om Taekema en De Nooijer weer terug te halen. Dan ben je toch niet geloofwaardig meer?

'Dat is jouw perceptie. Ik heb hun kwaliteiten nooit betwist, ik stelde slechts hun functioneren in het teamproces aan de orde. De andere spelers hebben te veel door de vingers gezien. Ze signaleerden dat de instelling van De Nooijer en Taekema niet altijd top was, maar zeiden er niets van. Of ze lieten hun man lopen zonder dat er een correctie vanuit de groep kwam. De teamgeest moest weer voelbaar zijn.'


Dit is toch in volstrekte tegenspraak met je eerdere opmerkingen tijdens de trainingsstage in Alicante?

'Ik zei dat hun bijdrage aan het team te gering was. We hebben de laatste twaalf jaar met Teun en Taeke één hoofdprijs gewonnen. Zij hebben mede het beeld van het Nederlandse team bepaald. Bij de Champions Trophy in Nieuw-Zeeland vervielen we in een oude kwaal. Als ik dat niet had durven benoemen, zou het in Londen net zo aflopen.


'Ik wilde geen compromis, dat signaal moest ik afgeven aan Teun en Taeke. Is het realistisch om te veronderstellen dat we in Londen nu wel goud halen? Nee, maar ik ga er wel voor. En daarbij kunnen we de kwaliteiten van Teun en Taeke goed gebruiken.'


Voelt het terugvragen van Teun en Taeke als een persoonlijke nederlaag en heb je overwogen te stoppen?

'Over mijn positie maak ik me niet zo druk. Het is niet zo gelopen als ik had verwacht. Na de Champions Trophy in Nieuw-Zeeland was ik er klaar mee, het moest anders. Die boodschap is overgekomen. Maar we misten ook iets in het team. Het gaat niet om mijn ego. Teun is de alltime recordhouder, Taeke de onbetwiste strafcornerspecialist. Als ik eerlijk tegenover mezelf ben, vind ik dat ik ze terug moet halen.'


Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.