‘Mijn geloofwaardigheid is weer duidelijk in beeld’

Waar twee vechten, hebben twee schuld, erkent VVD-verkeersspecialist Pieter Hofstra. Gisteren begroeven hij en zijn fractieleider Van Aartsen de strijdbijl....

In zijn werkkamer hangen de stickers met I love kilometerheffing als een erewimpel achter zijn bureau. VVD-Kamerlid Pieter Hofstra voelt zich weer volop gesteund als de verkeerswoordvoerder van zijn partij. ‘De VVD kiest principieel voor rekeningrijden en ik krijg de ruimte om dat uit te dragen. Gekrenkte gevoelens zijn niet aan de orde.’

Het is dinsdagmiddag en Hofstra heeft net het conflict over de kilometerheffing met zijn fractievoorzitter Jozias van Aartsen bijgelegd, tot grote opluchting van overige VVD-Kamerleden.

Er was onduidelijkheid ontstaan over de VVD-koers nadat de fractieleider twee weken geleden het woord ‘nooit’ liet vallen over de heffing. Hofstra sloeg getergd terug met een scherp getoonzette notitie waarmee hij Van Aartsen tot een knieval wilde dwingen.

U heeft uw notitie tijdens de fractievergadering vanmorgen ingeslikt. Zij is niet eens besproken.

‘De notitie bestaat niet. Het is een intern stuk dat nooit naar buiten had mogen komen. Ik was er niet op uit mijn gram te halen. Het enige wat ik wil is een geloofwaardige situatie voor mijn fractie, mijn partij en een beetje ruimte als woordvoerder.

‘Er was ruis over het VVD-standpunt nadat Van Aartsen suggereerde dat de kilometerheffing wat de partij betreft van de baan is. Vanmorgen is heel helder vastgelegd dat dat niet het geval is. Invoering van die kilometerheffing gaat nog heel lang duren, maar onze koers is duidelijk. Een vermeend probleem is weg. Dit resultaat past bij het prachtige weer van vandaag.’

Die notitie heeft behoorlijk wat stof doen opwaaien. Betreurt u achteraf de toon?

‘Ik heb geen slecht gevoel over mijn notitie. Maar het spreekwoord zegt: waar twee vechten, hebben twee schuld. Het zou een beetje arrogant zijn als ik beweerde dat ik nooit iets fout doe. Ik maak fouten, daar doe ik niet moeilijk over.’

Nogal wat VVD-Kamerleden wijten dit conflict mede aan de slechte organisatie van het fractiebestuur, waar u deel van uitmaakt.

‘Ik heb geen enkele behoefte daar op te reageren. Fracties zijn heel wonderlijke werkgemeenschappen. Allemaal gelijkwaardige mensen met karakters die kunnen botsen. Maar we moeten de perikelen van afgelopen dagen niet koppelen aan de fractie-organisatie.’

De kiezer weet het nu zeker: de VVD kiest vóór de kilometerheffing?

‘Ja, alleen noemen wij het iets neutraler: anders betalen voor mobiliteit. Wij zijn niet principieel tegen een dergelijk systeem. Als we maar gelijktijdig de auto- en wegenbelasting afschaffen en de heffingen gebruiken voor nieuwe wegen en onderhoud. Dat we daar niet een leger mee op de been gaan houden.’

De geloofwaardigheid van Hofstra is hersteld?

‘De kilometerheffing houdt mij al heel lang bezig. Soms voel ik me met dat onderwerp net een koorddanser. Als Van Aartsen dan opeens een andere koers in dreigt te slaan, leidt dat tot ergernis. Dat zal ik niet ontkennen. De lucht is nu echter helemaal opgeklaard. Mijn geloofwaardigheid is weer heel duidelijk in beeld. Ik durf iedereen recht in de ogen te kijken.’

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.