INTERVIEW

'Mensen waren boos omdat de vergadering niet doorging'

Inspraakavond Purmerend

Een dag na de ontruiming van zijn raadszaal is Don Bijl, burgemeester van Purmerend, nog altijd ontstemd. Donderdagavond liep de inspraakavond over de komst van de vluchtelingenopvang in zijn gemeente volledig uit de hand.

Agenten ontruimen de raadszaal van het stadhuis van de gemeente Purmerend. Burgemeester Don Bijl vroeg om een ontruiming tijdens een raadsdebat over vluchtelingenopvang in zijn gemeente omdat er volgens hem te veel mensen op de vergadering waren afgekomen. Beeld anp

Dat de emoties bij zijn inwoners zo hoog zouden oplopen, had Bijl niet voorzien. Een verkeerde inschatting, oordeelde Arie-Wim de Boer, fractievoorzitter van Leefbaar Purmerend, vrijdagochtend onomwonden. Volgens Boer, die zelf ook uit de zaal zou zijn gezet, had de VVD-burgemeester moeten weten dat er veel belangstelling voor de raadsvergadering zou zijn.

Klopt dat?

'We hadden wel op sociale media gezien dat er felle reacties waren op de mogelijke komst van vluchtelingenopvang, zowel van voorstanders als tegenstanders. Het is maatschappelijk ingewikkeld om daar evenwicht in te vinden, maar we moeten ermee om kunnen gaan. Overigens leek het op de camerabeelden alsof het er woest aan toe ging, maar dat was niet het geval. De mensen waren boos omdat de vergadering niet doorging, maar er is geen fysiek geweld gebruikt of met stoelen gegooid of iets dergelijks. Gelukkig niet, zou ik zeggen. Ook de politie heeft ze met zachte hand verwijderd.'

Wat gebeurde er precies?

'We hadden een vergadering belegd waarin de gemeenteraad zich uit zou spreken over de vraag of Purmerend beschikbaar gesteld zou worden voor vluchtelingenopvang - en zo ja, op wat voor manier. Dat heeft ertoe geleid dat veel mensen de raadsvergadering bezochten. Dat waren er uiteindelijk zo veel, dat er een onveilige situatie ontstond. Daarnaast is er een democratisch proces verstoord omdat raadsleden niet vrij konden spreken toen er een intimiderende sfeer ontstond in de zaal. Ik ben er als burgemeester om de veiligheid te waarborgen en om ervoor te zorgen dat het democratische proces zijn loop kan hebben. Daarom heb ik besloten om de zaal te laten ontruimen.'

Zou u het anders hebben aangepakt als u nu terugkijkt op het incident?

'Ik heb die vraag getoetst bij de wethouders, raadsleden en ambtenaren, en ook zij kwamen tot de conclusie dat het niet anders kon gaan dan op deze manier. We vinden het triest dat een raadsvergadering niet door kon gaan. Bij een democratie hoort ook respect voor de wijze van besluitvorming. Die kwam onder druk te staan door de verstoring.'

Het verstoren van de vergadering werd door Geert Wilders op Twitter aangemoedigd.

'Ik heb er iets wel iets over gehoord, maar ik heb niks met Geert Wilders te maken. Hij woont niet in Purmerend, dus hij is voor mij niet interessant.'

Volgens Arie-Wim Boer van Leefbaar Purmerend wist u dat het druk zou worden, maar heeft u daar geen rekening mee gehouden. U zou hem bovendien uit de zaal hebben laten zetten.

'Dat klopt niet. We hebben wel degelijk rekening gehouden met een hoge opkomst. We hebben gezorgd voor uitwijkmogelijkheden naar de hal, waar de raadsvergadering via een groot scherm te volgen was. Alleen werd dat vervolgens niet geaccepteerd door een groepje mensen. Dat is heel wat anders. Ik heb tegen de aanwezigen gezegd dat ze plaats konden nemen op de stoelen die vrij waren. De mensen voor wie geen plek meer was, heb ik verzocht om buiten de zaal op een scherm mee te kijken. De heer Boer besloot zelf om niet op een stoel plaats te nemen, maar tussen de mensen te gaan staan. Hij was ook niet als raadslid herkenbaar toen de politie hem uit de zaal verwijderde. Ik vind het dan ook triest van de heer Boer om de waarheid geweld aan te doen voor eigen gewin.'

Hoe denkt u de volgende keer de zaken beter in de hand te houden?

'Hoe we de inspraakavond gaan organiseren, moeten we de komende dagen nog uitwerken. We gaan eerst een aparte raadsvergadering beleggen. Die gaat over onderwerpen die donderdag niet behandeld konden worden. Deze zal op 1 oktober plaatsvinden. Op 6 oktober organiseren we een inspraakavond, en op 12 oktober zal er alsnog een openbare raadsvergadering plaatsvinden.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.