'Kans op podiumplaats krijg je niet vaak'

Vijf dagen bezette Bauke Mollema de tweede plaats in de Tour en stond het land in vuur en vlam. 'Maar het gaat er natuurlijk om hoe hoog je in Parijs staat, jammer dat Bauke nog is weggezakt', stelt Erik Breukink, vorig jaar nog technisch directeur bij de Raboploeg. 'Je krijgt niet vaak de kans op een podiumplaats.'

Bauke Mollema. Beeld ANP

Breukink wil niets afdoen aan de prestatie van Mollema, die uiteindelijk zesde werd. 'Bauke is ook een renner die vooraf in de top van het klassement werd verwacht. Als hij zijn niveau van de Pyreneeën had behouden, was hij ook in de top-5 geëindigd. Maar je moet het wel in je hebben 3 weken fit te blijven. Bauke heeft daar vaker last van gehad; verkoudheidjes en zo. En je moet ook geluk hebben. In de Vuelta heeft hij eerder bewezen dat het wel kan.'

Egon van Kessel zag de jonge Mollema in 2006 voor het eerst. De Groninger is volgens de oud-bondscoach weinig veranderd. 'Bauke kwam uit het niets, was een beetje studentikoos, ongecompliceerd. Met een houding van: wat heb ik te verliezen? Dat is ook zijn kracht.' Maar volgens Van Kessel kwam het podium nog te vroeg. 'Als Bauke blijft wie hij is en de 'experts' een mooi programma voor hem uitstippelen waardoor hij tijdens een Tour kan groeien, dan schuilt in hem een podiumrenner.'

Breukink genoot van de Tour. 'Al was de overwinning van Chris Froome natuurlijk geen verrassing. Maar ik heb leuke etappes gezien, er gebeurde genoeg. Froome stond er als het moest. Maar dat hij zo goed is, wisten we vorig jaar al toen hij nog voor Wiggins reed. Het feit dat de Sky-ploeg dit jaar minder sterk was, maakte het nog wel interessant.'

Dan hadden, volgens Van Kessel, de Spanjaarden echter wel moeten profiteren. 'Met name het optreden van de ploeg Movistar verbaasde me. Het leek wel of ze samenwerkten met Sky en zich meer druk maakten om Contador. Ze hebben het Froome te makkelijk gemaakt. De Tour had nog veel leuker kunnen zijn.'

Contador, de kopman van Saxo-Tinkoff, haalde zijn oude niveau niet, renners hadden inzinkingen. De Tour werd geloofwaardiger genoemd. 'De menselijke maat is terug, hoor ik dan. Maar was het vorig jaar zo veel anders', vraagt Breukink zich af.

En weer was er geen Nederlandse ritzege. Van Kessel weet wel hoe het komt. 'Het is jaren fout gegaan in de opleiding bij Rabobank; de beste renners bij elkaar in een strak keurslijf. Dat werkte niet.' Zijn revelatie: 'Tom Dumoulin. Ik ken zijn medische gegevens niet, maar als hij met begeleiding van experts er 5 tot 8 kilo vanaf krijgt, dan is hij in potentie een podiumkandidaat.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.