Interview

'Ja, ik had een andere jeugd, maar dat is geen excuus'

Land van afkomst

Welke rol speelt afkomst in Nederland? Robert Vuijsje onderzoekt het in een reeks interviews. Online-ondernemer Anna Nooshin (28): 'Als iemand vraagt waar ik vandaan kom, zeg ik: van dezelfde planeet als jij.'

Beeld Robin De Puy

Een jeugd in asielzoekerscentra is anders dan een leven als it-girl met een eigen online-magazine over mode. 'Maar dit is wat ik wilde met mijn leven. Ik vind het belangrijk wat er gebeurt met asielzoekers. Alleen vind ik niet dat ik verplicht ben de rest van mijn leven daarmee bezig te zijn. Ik voel me niet minder goed over wat ik doe dan wanneer ik de politiek in was gegaan of zo.'

Als Anna Nooshin een nieuwe tas aanprijst op NSMBL of bij haar 105 duizend volgers op Instagram, dan betekent dat iets. NSMBL.nl, oftewel: ensemble, is met twee miljoen bezoekers per maand een van de grootste onafhankelijke online-vrouwenmagazines van Nederland. 'Wat vernieuwend was: hiervoor had je blogs die over één onderwerp gingen. Wij hebben alles. Beauty, lifestyle, mode, entertainment, voeding. En we koppelen het aan onszelf, het is geen anonieme redactie. Alle campagnes creëren we zelf.'

Voor een kind was het asielzoekerscentrum gezellig. 'Op mijn 7de kwamen we naar Nederland. Mijn ouders vluchtten voor het regime. Ze hadden twee dochters, mijn moeder wilde ons niet in Iran laten opgroeien.'

Vier jaar later kregen ze een verblijfsvergunning en een huis in Aalsmeer. 'Ik denk dat we in wel tien asielzoekerscentra hebben gewoond. In Vlissingen, Rosmalen, Nuland, Groningen. Meestal in een dorpse omgeving, waar ze zo'n centrum makkelijk kwijt kunnen. Ik ging met kindjes om uit de hele wereld, het was leuk. Voor een buitenstaander lijkt het superheftig. Om de paar maanden verhuizen, met wildvreemde mensen een kamer moeten delen. Ik vond dat er ook iets moois in zat. Een soort saamhorigheid, we zaten allemaal in dezelfde situatie. En ik denk dat het me streberig heeft gemaakt en sociaal. Ik kan met iedereen praten. Dat zijn goede eigenschappen. Een minpunt is dat ik me moeilijk kan wortelen, ik voel me het beste als ik op reis ben.'

Anna Nooshin. Beeld Robin De Puy

Hoe was het om een huis te krijgen?

'Ik denk dat de andere bewoners van Aalsmeer het wel bijzonder vonden, misschien keken ze iets langer als ze ons zagen voorbijkomen. Van de jaren in Iran herinner ik me bijna niets. In Aalsmeer had ik voor het eerst een eigen kamer, de onzekerheid was voorbij. Aan het hebben van een eigen huis wen je trouwens heel snel.'

In gesprek

Schrijver Robert Vuijsje (Alleen maar nette mensen, Beste vriend) gaat voor V in gesprek met bekende en minder bekende Nederlanders over de rol die hun afkomst speelt in hun leven. Hij spreekt onder anderen nog met filmmaker Abdelkarim El-Fassi (Marokkaans) en journalist/presentator Frits Barend (Joods).

Voel je verbondenheid met andere Nederlanders uit Arabische landen?

'Nee, helemaal niet. In die valkuil wil ik niet stappen. Iraniërs organiseren in Nederland allemaal feesten en avonden, ik zoek dat niet op. Als iemand vraagt waar ik vandaan kom, zeg ik: van dezelfde planeet als jij. Mensen om me heen hoor ik wel praten over Marokkanen en allochtonen. Dan zeg ik dat ik ook een allochtoon ben. Het antwoord is altijd: ja, maar jij bent anders. Of ze zeggen dat vluchtelingen terug moeten naar waar ze vandaan komen. Geloof me, vluchtelingen komen hier niet voor hun lol.

'Nu ik wat ouder ben, gaat het beter, maar ik heb een ontzettende hekel aan mensen die hun achtergrond gebruiken als verklaring voor iets wat ze niet is gelukt. Ja, ik heb een andere jeugd gehad, maar het mag nooit een excuus zijn - voor jezelf als persoon is het ook zonde. De een heeft het moeilijker gehad dan de ander, maar het kán wel. Het toont karakter als je je afkomst los kunt trekken van wie je bent. Doorzettingsvermogen, talent, visie - dat is veel belangrijker dan waar je vandaan komt.'

Hoe begon NSMBL?

'Aan de Universiteit van Amsterdam studeerde ik communicatiewetenschap, ik ben cum laude afgestudeerd in de richting Nieuwe Media. Nadat ik een wereldreis had gemaakt, begon ik te solliciteren. Overal zeiden ze dat ik te ambitieus was. Ze vonden me de beste kandidaat, maar konden me niet aannemen. Na vier maanden zou ik met mijn hoofd tegen het plafond zitten. Met een vriend die ik kende uit een asielzoekerscentrum in Zaandam ben ik gaan kijken of we zelf een onlinemagazine voor vrouwen konden opzetten. We wilden zien wat het gat in de markt was. Drieënhalf jaar later zijn we een van de grootsten in Nederland.'

Hoe verschil jij van je Nederlandse vriendinnen?

'In Iran is meer een deelcultuur. We zijn ook makkelijker met geld, je zult mij niet snel moeilijk zien doen over wie in een restaurant welk deel van de rekening moet betalen. En we zijn meer gericht op familie en emotie. In Nederland heb ik alleen mijn moeder en mijn zusje, we zijn erg close met elkaar. Naar Iran ben ik één keer teruggeweest, na een aardbeving. Ik voelde me verloren. Het is mijn cultuur, maar ik wist er niet veel van. Dat je van 's ochtends vroeg tot diep in de nacht met je hele familie samen bent, dat zijn wij in Nederland niet gewend. En het uiterlijk hè. Iran is een van de meest ijdele landen ter wereld. Ik ben ook ijdel, ik hou van mooie dingen. Op NSMBL probeer ik wel dingen uit Iran te delen: kijk hoe supermooi die meiden eruitzien. Ik wil een ander, minder zwart beeld van het land tonen. Minder streng.'

Anna Nooshin (Iran, 1986) is mede-oprichter en eigenaar van NSMBL.nl. In april verschijnt bij uitgeverij Unieboek Spectrum haar eerste boek, On top. 'Geen autobiografie, maar dé gids voor vrouwen en de weg naar de top. Het gaat over hoe ik ben gevormd, herkenbare gênante situaties. Ik kijk erg op tegen vrouwen als Tina Fey en Lena Dunham: ze zijn eerlijk, oprecht en herkenbaar. Ik hoop dat mijn boek ook zoiets kan zijn.'

Nederlands

'Als ik me erger aan mensen die te laat komen.'

Iraans

'Ik heb een sterk temperament, word snel boos of blij.'

Eten

'Alles met deeg en kaas vind ik lekker. En wat mijn moeder kookt. Maar ik ben sinds een paar maanden gezonder gaan leven. Ik eet vooral biologische dingen.'

Muziek

'Tupac, Incubus en veel indierock.'

Zwarte Piet

'Van mij hoeft hij niet zo.'

Is je moeder ook ijdel?

'Die was 27 toen ze mij kreeg, daarna ontvluchtten ze het land. Mijn moeder was met andere dingen bezig dan mode. Ik heb het meer van mijn vader. Hij had dure parfums op, was altijd bezig met kleding.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.