'IS vooral spionagenetwerk, religie speelde nauwelijks rol'

Islamitische Staat (IS) heeft lang gebroed op de machtsovername in Syrië. De terreurorganisatie gebruikte predikers als spionnen om tegenstanders in de gaten te houden en uit te schakelen. Religie speelde daarbij nauwelijks een rol. Dat meldt het Duitse tijdschrift Der Spiegel, dat de hand wist te leggen op geheime documenten van IS.

Strijders van IS in Raqqah, Syrië. Beeld EPA

In de documenten, met de hand geschreven, staat wie het bij IS voor het zeggen heeft en welke taken leden hebben gekregen. Volgens Der Spiegel gebruikte IS 'methoden van een zeer ingewikkelde inlichtingenstaat' met grootschalige spionage, surveillance en moord. IS-tegenstanders werden ontvoerd en vermoord, nog voordat het kalifaat werd uitgeroepen.

De documenten komen van de Iraakse inlichtingenkolonel Haji Bakar, die in 2004 overliep van het Iraakse leger naar de voorganger van Islamitische Staat. Hij zou in 2010 een belangrijke rol hebben gespeeld bij het in het zadel helpen van IS-leider Abu Bakr al-Bagdadi. In 2012 ging hij naar Syrië, waar hij begin vorig jaar omkwam bij gevechten.

Der Spiegel heeft de documenten maandenlang bestudeerd en nagetrokken. Volgens het tijdschrift klopt de strategie met wat er in Syrië is gebeurd. IS trainde de spionagepredikers om de macht en kwetsbaarheid in Syrische dorpen en steden in kaart te brengen. Daarna werden mogelijke tegenstanders ontvoerd of gedood.

De laatste stap van IS was het veroveren van het gebied door gewapende aanvallen en het gebruiken van zogeheten sleeper cells. Dat zijn IS-leden die al in het gebied waren, maar pas de wapens oppakten als hen dat gevraagd werd.

Beeld Reuters
Beeld getty
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.