INTERVIEW

'Ik zit in de laagste rang van hoe gelovig je kunt zijn'

Land van afkomst Abdelilah 'Mocromaniac' El Foulani (27)

Welke rol speelt afkomst in Nederland? Robert Vuijsje onderzoekt het in een reeks interviews. Rapper Abdelilah El Foulani is al vijftien jaar niet meer in Marokko geweest.

Abdelilah El Foulani. Foto Robin De Puy

In de Bijlmer ging het op straat niet over waar je vandaan kwam. 'Het ging om hoe hard je was. De meeste Marokkanen groeien op bij elkaar, ik had een ander soort jeugd. In de Bijlmer zijn veel culturen, dus het was oké. Ik wist dat het bij ons thuis anders was, maar ik ben ook best donker van kleur. Die afkomst, wij zijn niet op dat - andere mensen zijn daarmee bezig. Het gaat om wie je bent. Ik groeide op tussen Surinamers, Antillianen, Dominicanen. Soms zeiden ze voor de grap: hé fokking Marokkaan.'

Abdelilah El Foulani (Nederland, 1987) oftewel Mocromaniac werd een jaar geleden in Zomergasten door regisseur Jim Taihuttu 'een van de beste rappers van Nederland' genoemd. Als inleiding voor een fragment van de 101Barz-sessie van Mocromaniac. 'Nee, ik kende het niet. Ik was er blij mee dat hij een filmpje van me liet zien. Jammer dat ik die uitzending op internet nooit meer terug kon vinden. Door Jim heb ik dat programma leren kennen. Een paar weken geleden zag ik in Zomergasten die burgemeester van Rotterdam. Aboutaleb, ja.'

Hoe kwamen jullie terecht in Amsterdam-Zuidoost?

'Door mijn vader, denk ik, hij wilde hier komen. Ze zaten eerst in Leeuwarden. Mijn vader ging weg toen ik 8 was.'

Waar ging hij heen?

'Hij is in Marokko ergens. Na mijn 8ste heb ik hem nog een paar keer gezien. Ik ben niet boos, ik weet niet wat ik voor hem moet voelen. Het enige dat ik kan zeggen: het is jammer.'

Ben je wel eens in Marokko geweest?

'De laatste keer toen ik 12 jaar was. In die tijd was de Bijlmer gewoon vies. Nu ziet het er anders uit, alles is nieuw. We gingen van de ene vieze plek naar het andere getto, in Casablanca.'

Ben je moslim?

'Ik geloof wel, maar ik zit in de laagste rang van hoe gelovig je kunt zijn. Vroeger ben ik ooit in de moskee geweest.'

Wat voor werk deed je moeder?

'Mijn moeder had een uitkering. Je hebt niks, ziet bepaalde dingen en wil die ook, maar je moeder kan het niet betalen. Het begon in winkels. Snickers, blikjes drinken. Dan gaat het naar fietsen, scooters. Opeens ben je grotere dingen aan het afpakken, het kan ver gaan. Soms liet ik me meeslepen. Ik ben weg van de straat. Nu ben ik Mocromaniac, iedereen kent mij. Ik verkoop het meer dan dat ik echt nog van de straat ben.

'Op school hadden ze geen controle over me, ik was vervelend. Daardoor heb ik school verpest. Volgens mij had ik iets gestolen - het is lang geleden - ik denk dat ik daarom van school werd gestuurd. Het was ook mijn gedrag.

'Ik werd ouder en ik heb die rap gevonden, dat was belangrijk. Iedereen houdt van muziek. Maar ik hield echt van muziek. Ook al was het rock- 'n-roll, ik kon ernaar luisteren. Ik ging het volgen, die rapmuziek. Mensen vonden mijn stem grappig, dat gaf me hoop. Eerst schaamde ik me voor die stem, het klinkt alsof ik praat met mijn neus dicht. Als ik rap, probeer ik er wat meer bas bij te vinden. Voordat ik bekend werd, was de hele buurt al gek op mijn raps, ik wist dat mijn lijn ging raken.'

Nederlands
'Wat is dat? Een Nederlander is blank met blond haar, toch? Maar ik hoor hierbij, ik voel me een Nederlander. Ik moet ook boetes betalen.'

Marokkaans
'Dat is wie ik ben. Non-stop.'

Eten
'Harira-soep. En patat, dat is wat ik het meeste eet.'

Partner
'Dominicaans, Marokkaans of iets anders. Het verschilt.'

Mohammed- cartoons
'Het is kinderachtig. Je bent een volwassen man, zeg gewoon: ik mag Mohammed niet. Dan is het klaar, doe niet zo schijnheilig.'

Hoe gaat het nu met het rappen?

'Uiteindelijk is rap hier moeilijk, door de rassenproblemen in dit land. Kijk, ik ben een Marokkaan, ik ga niet snel voorrang krijgen boven een andere rapper. Als jij een Marokkaan bent en er wordt de hele dag vuil over je gesproken, dan wordt het moeilijk. Ik moet drie keer zo hard werken, misschien kan ik dat wel niet, ik ben het niet gewend.

'Niemand gaat zo voor me los als de blanke fans, dat geeft me weer die hoop. Ik was in Eindhoven, twee kleine blanke jongetjes stonden naar me te kijken. Eentje durfde naar me toe te komen, hij wilde op de foto. Hij zei tegen dat andere jongetje: 'Zie je wel, hij is een goede Marokkaan.' Dat heeft het nieuws met zijn hersenen gedaan. Ik geloof niet in die IS-shit. Je hebt goed en kwaad, zo zie ik het. Als je iemands leven neemt, dan ben jij het kwaad.'

In gesprek

Schrijver Robert Vuijsje (Alleen maar nette mensen, Beste vriend) gaat voor V in gesprek met bekende en minder bekende Nederlanders over de rol die hun afkomst speelt in hun leven. Hij spreekt onder anderen nog met Ajax-voetballer Kenny Tete en zangeres Giovanca.

Hoe bedacht je de naam Mocromaniac?

'Die naam heb ik omdat ik een trotse Marokkaan ben. Sommige mensen geloven het nog steeds niet, ze denken dat ik zwart ben. Een Surinamer of een Antilliaan. Ik weet niet waarom ze dat denken. Door mijn stijl, door hoe ik eruit zie?

'Ik vind dat alles wat ik doe commercieel is. Maar het blijft wel rauw, dat zit in mij, ik kan het niet anders doen. Als ik een hit drop, pak ik elke week shows. Dat levert het meeste op.'

Heb je veel shows?

'De laatste tijd word ik niet zo vaak geboekt. Als ik iets nieuws heb, wordt het weer meer. Moet ik mijn naam veranderen naar Multimaniac? Ik weet het niet, ik kom erdoorheen op mijn manier.'

Wat doe je als je niet veel shows hebt?

'Dan zijn er andere manieren. Rappers zijn geen collega's die met elkaar op een kantoor zitten en allemaal hetzelfde verdienen. Ik verdien niet zoals Jan Smit, voor wat hij doet, is een ander publiek. Maar als ik zou doen wat hij doet, dan viel ik niet op.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.