'Ik wil geen overnames meer'

Drie kille jaren heeft Reed Elsevier achter de rug, waarin telkens opnieuw de resultaten tegenvielen. En dat was aan de beurskoers wel te zien....

In 1999 ging zowat alles fout. Het concern veroorzaakte een beursrel door een winstwaarschuwing te laten uitlekken. In datzelfde jaar stapten Loek van Vollenhoven en Pierre Vinken, twee mannen die het concern groot maakten, op als commissaris, omdat ze het niet konden aanzien dat het zoeken naar een topman zo lang moest duren. Uiteindelijk kostte het bijna een jaar voordat Crispin Davis werd ingehuurd.

Nu die anderhalf jaar aan het bewind is, lijkt hij een goede keuze. Hij doet mooie beloftes, en tot nu toe maakt hij ze waar. Maar er dreigt toch weer een tegenvaller, nu de zo gewenste overname van het Amerikaanse Harcourt (kosten: 5,6 miljard dollar) onder vuur van de Britse mededingingsautoriteiten is komen te liggen.

Hoe erg zou het zijn als de Britse autoriteiten de overname van Harcourt zouden blokkeren?

'Ik denk niet dat er veel kans is dat dat gebeurt. Daarvoor is de impact van deze overname te klein. De Europese Commissie heeft al gezegd dat ze zich er niet mee zal bemoeien, de Duitse regering is al akkoord. Het Amerikaanse ministerie van Justitie is ook nog met een onderzoek bezig, maar ik verwacht hooguit dat we op enkele ondergeschikte gebieden activiteiten moeten afstoten. Daartoe zijn we best bereid.'

'De Britse regering kijkt bijvoorbeeld naar de medische activiteiten van Harcourt in Groot-Brittannië. Dat is niet meer dan 3 procent van de totale transactie. In dat segment doet Harcourt in Groot-Brittannië slechts 25 miljoen pond. Normaal grijpen autoriteiten pas in als je marktaandeel uitkomt boven de 25 à 30 procent. Wij hebben een marktaandeel van 10 procent, Harcourt 5 procent. En het Amerikaanse onderzoek richt zich op de divisie wetenschap, maar die maakt van de totale Harcourt-transactie niet meer dan 10 procent uit.'

Geeft de belangstelling van de mededingingsautoriteiten niet aan dat uw groeimogelijkheden uitgeput raken?

'Het is misschien zo dat we na Harcourt geen toestemming meer zouden krijgen voor andere overnames voor de wetenschapsdivisie. Maar dat willen we ook niet. De groep is compleet.'

Bij uw wetenschaps-activiteiten realiseert u nu al 45 procent van de omzet via internet. Wanneer stopt u met de papieren producten?

'Zodra de klanten dat zouden toestaan. Ik denk dat we over drie jaar 80 tot 90 procent van de omzet in wetenschap via internet halen. Eerlijk gezegd weet ik niet wat er daarna gaat gebeuren. Het zou ons flink kunnen schelen in de kosten om te stoppen met de papieren tijdschriften, maar misschien willen onze klanten toch wel dat boekje in hun bibliotheek hebben.'

Wat kunnen de beleggers de komende jaren verwachten?

'De afgelopen jaren hebben we ondergepresteerd. De winst en omzet bleven achter bij de rest. Wij beloven dat we de komende jaren beter presteren dan de markt, en we denken dat we dat kunnen waarmaken.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.