'Ik vrees nu ook vertrek van Frankrijk'

4 uur nieuwsbreak

Hoe schadelijk is de Brexit voor Europa? Coen Teulings, jarenlang directeur van het Centraal Planbureau en tegenwoordig 'Montague-Burton Professor of Labour Economics and Industrial Relations' aan de universiteit van Cambridge, in de Nieuwsbreak. 'U onderschat de bezorgdheid.'

Coen Teulings. Beeld Mike Roelofs

Hoe is de sfeer in Cambridge na de Brexit?

'Ik kreeg vanochtend een intern mailtje van de universiteit waarin het personeel tot kalmte werd gemaand.'

Tot kalmte gemaand?

'Mensen zijn hier echt geschrokken van de uitslag. Het wisselt natuurlijk - sommigen hebben vóór uittreding gestemd, maar ook heel veel mensen hebben hier tegen gestemd en zijn diep bezorgd.'

Maar tot kalmte manen klinkt alsof er blinde paniek is onder de hoogleraren.

'Er werken heel veel buitenlanders op Cambridge, die weten niet wat de Brexit voor hen gaat betekenen. U onderschat de bezorgdheid echt.'

Wat betekent de Brexit voor het Verenigde Koninkrijk en de EU?

'Eerlijk gezegd denk ik dat het schadelijk zal uitpakken voor zowel Engeland als Europa. Het Verenigd Koninkrijk zou uit elkaar kunnen vallen. Brexit zal de economie schaden. Er zal ook veel onzekerheid zijn. We kunnen nog niet precies weten wat de gevolgen zullen zijn, maar die zullen in alle gevallen negatief zijn.'

Er zitten geen positieve kanten aan een Brexit?

'Ik kan er niets positiefs aan ontdekken.'

Welke gevolgen zijn het meest negatief?

'Voor de vrijhandel. Vaak wordt gedacht dat vrijhandel simpel is, het wegnemen van regels. Maar ondernemers hebben er vaak economisch belang bij om de marktwerking buiten werking te stellen. Dus heb je regels nodig om dat te voorkomen. Dat is de voornaamste taak van de EU. Die stelt de regels op. En je hebt een Europees gerechtshof nodig om geschillen over die regels te beslechten en een politiek systeem dat die regels aanpassen aan nieuw omstandigheden, zoals de opkomst van internet. Het idee dat je de vrijhandel makkelijk kunt handhaven zonder de Europese Unie is onjuist. Europa is altijd een instrument geweest om de vrijhandel te bevorderen. Het vertrek van de Britten is een enorme setback voor de vrijhandel en voor de Europese Unie. Het zou kunnen dat de Brexit de onderlinge samenwerking binnen de EU versterkt, maar dat acht ik niet waarschijnlijk. Ik denk eerder dat interne meningsverschillen zullen worden uitvergroot. Daar wordt niemand beter van.'

Had u de uitslag verwacht?

'Ik heb vanaf het begin gedacht dat een Brexit een serieus risico was. Het valt me in Engeland altijd op hoe diep het idee van het Britse wereldrijk hier nog altijd geworteld is - het idee dat Engeland echt iets anders is dan Europa, dat leeft hier echt nog. Tijdens de campagne werd door Brexit-voorstanders als argument genoemd dat het Verenigd Koninkrijk gewoon weer meer handel kan gaan voeren met de Commonwealth, het vroegere Brits Gemenebest. Maar de Commonwealth zit echt niet op Engeland te wachten.'

In Nederland wordt nu gespeculeerd over een Nexit-referendum.

'Ik hou meer rekening met een Frexit, met een vertrek van Frankrijk uit de Europese Unie. Dat is denk ik het eerste land waar men zal denken 'willen wij wel doorgaan met de EU'? In Nederland zal vermoedelijk ook discussie ook ontstaan over een vertrek, maar in Frankrijk is de discussie pregnanter. Ik zie Nederland niet zo snel uit de EU stappen.'

Ondanks de duidelijke winst voor het tegenkamp in het Oekraïne-referendum?

'Het Oekraïne-referendum ging nergens over, Oekraïne is voor Nederland niet belangrijk, het was een referendum over een marginaal onderwerp. Het lidmaatschap van de Europese Unie is wel een belangrijk onderwerp, en in zo'n geval hebben mensen meestal de neiging om verstandig te stemmen.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.