'ik heb gefascineerd naar die verloving gekeken '

Arendo Joustra (44), hoofdredacteur van weekblad Elsevier, schreef een pleidooi voor het koningshuis, Twee hoeraatjes voor de monarchie. Het boek verschijnt in april bij uitgeverij Prometheus....

Beatrix ooit de hand geschud?

'Twee keer zelfs.'

Ah. Dan begrijpen we het.

'Nou, ik weet niet of dat er iets mee te maken heeft.'

Schijnt een verheffende werking van uit te gaan.

'In die zin dat er maar een hand zit tussen haar en de geschiedenis, mensen als Clinton en Poetin. Maar ik ben geen oranjeklant. Ik haal die kinderen door elkaar en ben geen abonnee van Vorsten. Ik ben voor de monarchie als instituut. Dat is iets anders.'

Trap je met je pleidooi niet een ontzettende open deur in?

'In feite wel. Er zijn genoeg mensen die geloven in het sprookje, maar de populariteit van het koningshuis is geen argument. We hebben in Groot-Brittannië gezien dat dit enthousiasme door een paar misstappen snel kan omslaan. Zo kan het zelfs de geliefde Máxima vergaan.'

Als ze nog meer brokken maakt.

'Een ongeluk kan ons allemaal overkomen.'

Maar zij komt ermee weg.

'Dat die zaak wordt geseponeerd is, net als de aankoop van die stoelen in de Nieuwe Kerk, niet handig. Maar het zijn, denk ik, de hielenlikkers en slippendragers van de Oran jes die zorgen voor deze onaangename trekjes. De leden van de koninklijke familie weten dat zij de monarchie niet in gevaar mogen brengen.'

En de democratie niet.

'Ik erger me aan intellectuelen die slechts koketteren met het republikeinse gedachtegoed - dat de monarchie ondemocratisch is vanwege de geboren erfopvolging - om te laten zien dat ze nog steeds kritisch zijn. Dat prikkelt mij om op te schrijven waar om de monarchie behouden moet blijven.'

Volgt een lesje staatsinrichting.

'Je hebt naast het emotionele een rationeel betoog nodig.'

Je boek mist de oranje-haus se.

'Dat maakt niet uit als een boek op zichzelf krach tig genoeg is.'

Afschaffen van de monarchie is eenzelfde barbarij als het vernielen van boeddhabeelden door de Tali ban.

'Dat is redelijk extreem gesteld. Maar die boeddhabeelden hoorden bij de historie van Afghanistan zoals de koninklijke familie met Nederland is verbonden sinds de opstand tegen Spanje. Als je die lange lijnen in de geschiedenis afsnijdt dan krijg je een laboratoriumland.'

't Is een kwestie van monumentenzorg?

'Ja, we hebben al zo weinig.'

Molens, Rembrandt, Van Gogh, Sinter klaas, Suriname, de Antillen, drugs...

'En we verkopen een Mondriaan als we in geldnood zitten. Het is grappig. Ging het goed met Nederland waren we stadhouderloos. Verkeerden we in problemen dan werd er een beroep gedaan op de Oranjes om ons te redden en te troosten, en dat deden ze.'

Twee hoeraatjes voor het koningshuis!

'Dat is een belangrijke rol. De aanwezigheid van Beatrix bij rampen werkt troostend. Als moeder van een ons bekende familie, kan zij beter troosten dan een uit de krochten van de Tweede Kamer opgetrommelde politicus die voor president moet spelen.'

Nou, zet Bush op een schroothoop...

'Amerikanen zijn een volk apart. Maar goed. Regeringen komen en gaan. Het koningshuis is een vast gegeven. Een gekozen president heeft alle macht, en kan zich tegen het gekozen parlement keren. Maar zoals de CPN'er Marcus Bakker ooit zei: er zijn belangrijkere problemen dan de monarchie.'

Waar verspil je je tijd dan aan?

'Terecht opgemerkt, maar bij Elsevier kunnen we ons permitteren om met meerdere dingen bezig te zijn. Wij leven van het debat, en het is goed ook dit debat aan te zwengelen en niet zelfgenoegzaam te denken: de monarchie die redt zich wel.'

Gaat de vlag uit bij Elsevier?

'Ik weet niet wat het bedrijf gaat doen.'

Verheug je je op de 2de?

'Ik heb ook gefascineerd naar die verloving gekeken. Het is een onderdeel van de geschiedenis.'

Verschuil je je nu achter je beroep?

'Ik vind geschiedenis fascinerend. Punt. Maar belangrijker dan het huwelijk is de geboorte van een nieuwe troonopvolger. Daar gaat het allemaal om.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.