'Ik ben eeuwige leerling, ik waak voor artistieke stilstand'

Onze gids deze week: Big Boi

We kennen 'm nog van het duo OutKast, waarmee hij Atlanta op de hiphopkaart zette. Bij de presentatie van z'n nieuwe soloplaat vertelt Big Boi dat hij ook dol is op Kate Bush, Chevy's met boordstereo en Franse buldogs.

Beeld Daniel Cohen

Boomiverse, het nieuwe soloalbum van Big Boi, ooit de helft van het illustere hiphopduo OutKast, staat net als zijn voorgangers bol van de samenwerkingen. We horen Adam Levine, leadzanger van Maroon 5, Snoop Dogg rapt een moppie mee, evenals Killer Mike van Run the Jewels en Young Jeezy.

Big Boi (42): 'Ik kan nu eenmaal niet naar een heel album met alleen mijn eigen stem luisteren. Als je met andere rappers of zangers samenwerkt, kun je elkaars stemmen en energie mooi tegen elkaar uitspelen.'

Dat was in Big Boi's verleden ook al zo. De chemie tussen Big Boi - je mag ook Antwan Patton zeggen - en zijn maatje André '3000' Benjamin in OutKast zorgde ervoor dat eind jaren negentig de hiphopfocus nu eens niet lag op Amerika's west- of oostkust. Nee, het zuiden en met name Atlanta, Georgia, de thuisstad van OutKast, was het nieuwe hiphopbroeinest geworden.

Big Boi's flow, die voortdurend vertraagde en versnelde, leverde grillige ritmische kunststukjes op waarin alleen de beat steady klonk. Benjamins meer zangerige frasering was een perfecte match. En op een stevige funkbodem experimenteerden Patton en Benjamin ook nog eens met psychedelica, gospel en techno. Het duo verkocht meer dan 25 miljoen platen, had monsterhits als Ms Jackson ('Forever ever?') en Hey Ya! ('Shake it like a Polaroid picture') en ontving zes Grammy's.

Maar OutKast ligt op zijn gat sinds Benjamin in 2007 de handdoek in de ring gooide. Er volgde in 2014 wel een reünietoer, al was de groep nooit officieel ontbonden. Er werd druk gespeculeerd over ruzies. En een paar dagen voor het interview met Big Boi in Londen raadt de platenmaatschappij aan het met hem vooral niet over zijn voormalige hiphoppartner te hebben.

Zelf haalt Big Boi er zijn schouders over op. 'Ach, ik spreek André nog elke dag. Ik ben gek op die gast. We zijn net broers. Alleen heeft hij nog helemaal geen zin om een album op te nemen als OutKast. Of om überhaupt nog als rapper door het leven te gaan. Tja, wat doe je daaraan?'

CV Antwan 'Big Boi' Patton

1975 geboren in Savannah, Georgia
1991 richt met schoolvriend André '3000' Benjamin OutKast op
1994 debuutalbum Southernplayalisticadillacmuzik.
2006 Idlewild, OutKasts laatste album
2007 OutKast neemt een adempauze
2010 debuutalbum van Big Boi, Sir Lucious Left Foot: The Son Of Chico Dusty
2014 reünietournee brengt OutKast naarNorth Sea Jazz 2017 derde soloalbum, Boomiverse

Big Boi heeft twee kinderen met zijn vrouw Sherlita Patton: dochter Jordan en zoon Cross. Zoon Bamboo komt uit een eerdere relatie.

'Mijn nieuwe plaat is een terugkeer naar de elite street shit, het harde straatgeluid van het zuiden.' Beeld Daniel Cohen

Patton lijkt de erfgenaam van het OutKast-geluid, met alweer zijn derde soloalbum (zijn vierde, als je het album Big Grams, een samenwerkingsproject met het duo Phantogram meetelt). Hij noemt Boomiverse een nieuw begin na het vrij persoonlijke en meer popachtige Vicious Lies and Dangerous Rumors, waarop hij onder meer rapt over de dood van zijn vader. Je kunt het ook een terugkeer naar de dreunende funky hiphop noemen. Of in zijn woorden 'een terugkeer naar de elite street shit'.

'Een beetje zoals OutKasts debuutalbum Southernplayalisticadillacmuzik. De ritmes uitgebeend tot het harde straatgeluid van het zuiden, waarbij we de muzikaliteit hebben gehandhaafd.'

Dat betekent niet dat Patton gemakzuchtig zijn eigen sound heeft gerecycled. Ook al blijft de basis de rauwe funky hiphop, daarboven bouwde de rapper er avontuurlijk op los. Mic Jack heeft een discogroove zo gesmeerd als de kogellagers in je rollerskates, All Night wordt aangedreven door een honkytonkpiano, Chocolate ruikt naar seks tussen hiphop en techno en Big Boi's hortende en stotende lettergrepen in Kill Jill klinken alsof iemand voortdurend de volumeknop heen en weer zit te draaien.

Big Boi: 'Ik heb geprobeerd mijn rapflow te variëren en ook meer te zingen. Ik wil niet dat mensen zeggen: 'Hé, dat klinkt als iets dat hij eerder heeft gedaan.' Dat is voor mij de uitdaging. Zeker nu ik al 23 jaar in de business zit.'

Mag hij ook even opmerken dat er in hiphop tegenwoordig wel heel veel hetzelfde klinkt? 'Er zijn nog genoeg jonge getalenteerde mc's, maar je hoort ook vaak dat ze zich net iets te gemakkelijk een geluid toeëigenen dat commercieel werkt. Daarna wijken ze er nooit meer van af. Maar als je in die comfortzone belandt, ontwikkel je je niet verder. Dat wil ik niet. Ik ben de eeuwige leerling, ik waak voor artistieke stilstand.'

1. Dier: Franse buldog

'Het zijn net levende teddyberen en ze snurken als dikke meisjes. Mijn jongere broer heeft me enthousiast gemaakt voor ze. We fokken nu al zo'n twintig jaar showhonden en honden om als huisdier te houden. Pas de laatste vijf jaar zijn we bezig met Engelse en Franse buldogs. Ik heb er zelf meer dan dertig die binnen- en buitenshuis rondscharrelen op een terrein van zo'n 1.600 hectare bij attractiepark Six Flags in Atlanta. Het is een Ritz-Carlton voor honden. Ik ben dol op die warme, aaibare lijfjes die op je schoot komen zitten of als kruikjes tegen je voeten liggen. The cutest shit ever.'

Dier: Franse buldog 'Het zijn net teddyberen en ze snurken als dikke meisjes. The cutest shit ever.' Beeld Imageselect

2. Restaurant: Mr Chow in Londen

'Ik eet geen rund- of varkensvlees, maar bij Mr Chow kun je je hart ophalen aan vis en schaaldieren. De kreeft - ik weet niet in wat voor saus ze hem klaarmaken - maar de kreeft, die is fantastisch. Ze hebben de lekkerste garnalen met peper en zout van de wereld, en natuurlijk ook pekingeend. De kaart is een mix van de authentieke Peking-keuken en innovatieve gerechten. Als keten bestaat Mr Chow al veertig jaar; er zijn restaurants in New York, Miami, Beverly Hills, Las Vegas en Mexico-Stad. Maar de oudste is die in Londen, en daar ga ik altijd eten als ik aan deze kant van de oceaan ben.'

Restaurant: Mr Chow in Londen 'De kreeft is fantastisch, en ze hebben de lekkerste garnalen van de wereld. Ik eet er altijd als ik aan deze kant van de oceaan ben.' Beeld Alamy Stock Photo

3. Schoenen: sneakers

'En dan vooral Air Jordans. Ik bestel meestal tien paar tegelijk bij een zaak die Flight Club heet. Mijn jongste zoon heeft dezelfde schoenmaat als ik en dus belanden mijn schoenen weleens op onverklaarbare wijze in zijn kast. Natuurlijk heeft de huishoudster het dan altijd gedaan.

'Ik draag een paar misschien twee weken en dan geef ik ze aan mijn zoon. Als hij ze niet al voor die tijd geconfisqueerd heeft.

'Nee hoor, ha ha, ik ben niet de Imelda Marcos van de sneakers. Om de vier maanden zorgt mijn vrouw dat ik mijn klerenkast uitruim en dan gaan al mijn oude kleren en schoenen naar het tehuis voor daklozen of andere behoeftigen.'

Sneakers: 'Ik bestel meestal tien paar tegelijk.'

4. Artiest: Kate Bush

'Vanavond ga ik met haar eten. Ik ben gek op Kate sinds mijn oom me haar heeft laten horen toen ik nog een jochie was in groep 8. Reed ik op de fiets naar school met Running Up That Hill op mijn walkman. Toen al werd ik verliefd op haar verhalen, de wendingen in haar melodieën, de sfeer van de liedjes, de aandacht voor detail in de arrangementen voor strijkers en piano, de hele productie. Ik heb haar voor het eerst ontmoet toen ze haar Before the Dawn-tour deed in 2013, haar eerste tournee sinds 1979! Ik raakte met haar aan de praat en nu sms'en en kletsen we aan de telefoon. Ze is zo hoffelijk, zo cool, een van de aardigste mensen die ik ken. Ik heb haar ver van tevoren laten weten dat ik in Londen zou zijn, want ik hoopte haar op mijn album te krijgen. Maar op dit moment doet ze niets en ze is niet zo van het samenwerken met anderen. Maar ze weet dat Big Boi van haar houdt en zij houdt van Big Boi.'

Artiest: Kate Bush 'Ik ben gek op Kate, was ik als kind al.' Beeld afp

5. Studio: Stankonia

'De plek waar de funky dingen vandaan komen. Met OutKast hebben we bijna alles daar opgenomen, al onze hits van B.O.B. (Bombs Over Baghdad) tot Hey Ya!. Vanaf mijn 16de hebben André en ik daar gewerkt en geleefd. Soms letterlijk als we van vermoeidheid onder het mengpaneel gingen slapen. In 2000 hebben we de studio gekocht, van zanger Bobby Brown, die had gezegd dat hij hem voor een vriendenprijsje wilde verkopen. André en ik waren meteen superenthousiast, maar onze manager zei dat hij ons voor de gek hield. Maar het klopte, want het gebouw ging in de executieverkoop.

'Er hangt een heerlijk gemoedelijke vibe, waardoor je je meteen thuis voelt. Dat gevoel hebben blijkbaar meerdere artiesten want zo'n beetje iedereen in de southern hiphopscene heeft er opgenomen. Ludacris, CeeLo Green, Goodie Mob, producer Jermaine Dupri. We hebben er zelfs ons vierde OutKast-album naar genoemd. Ik ben nu de enige eigenaar, want ik heb André uitgekocht. Die maakt zijn opnames nu thuis.'

'Ik heb nog auditie gedaan voor Stranger Things, maar de rol niet gekregen omdat ik er met mijn 42 jaar te jong uitzag.' Beeld Daniel Cohen

6. Tijdverdrijf: Fantasy football

'Het werkt als volgt. Je vrienden en jij kiezen ieder je favoriete spelers uit bestaande teams in de footballcompetitie. Iedereen vormt zo zijn eigen zelfbedachte team. Vervolgens kies je tegen wie je speelt en zet je geld in op de wedstrijd. In ons clubje is dat 200 dollar de man. Dan noteer je wat jouw spelers scoren in de echte competitie en die punten tel je bij elkaar op. Dat is de score van jouw team die week. Het maakt het kijken naar football veel spannender omdat je veel wedstrijden moet volgen om te weten of je wint. Elke zondag staan er bij ons drie tv's aan en rookt de barbecue. Er bestaat nu zelfs een app voor. Twee jaar op rij heb ik de competitie gewonnen. Nu is mijn kapper regerend kampioen.'

Auto: klassieke Chevrolet Impala 'Het is een heerlijk nostalgisch gevoel als ik met het dak omlaag aan het cruisen ben dan krijg ik mijn beste ideeën.'

7. Auto: klassieke Chevrolet Impala

'Met het lage, slanke silhouet, de grote achterbak en de staartvinnen: het prototype van de Amerikaanse auto. Zelf heb ik er drie. Ik heb er net twee verkocht aan Killer Mike, van Run the Jewels, die een echte autogek is. Mijn favoriet is een cabriolet uit 1965. Het is een heerlijk nostalgisch gevoel als ik met het dak omlaag aan het cruisen ben - ik krijg mijn beste ideeën als ik wat rondrijd op de snelweg. Bovendien ben ik zo'n muzikant die zijn muziek altijd in de auto moet testen. Zelf als we in de mixfase van het opnemen zijn. Dus heb ik er een gigantische geluidsinstallatie in laten bouwen.'

Tv-serie: Stranger Things 'Een horror-sciencefictionserie van Netflix, coming of age én avontuur.' Beeld Netflix

8. Tv-serie: Stranger Things

'Een horror-sciencefictionserie van Netflix die zich in de jaren tachtig afspeelt en die coming of age combineert met avontuur. Je kunt het vergelijken met films als Stand By Me en The Goonies. Het heeft die onschuldige jongensboekenspanning die Spielbergfilms ook vaak oproepen. Er is nog maar één seizoen geweest en ik vind het nu al superdope.

'De serie begint met de verdwijning van een 12-jarige jongen in een stadje in Indiana. De politie zet een zoekactie op touw terwijl de vrienden van de jongen op eigen houtje aan het speuren slaan. En dan stuiten ze op allerlei mysteries. Ik heb nog auditie gedaan maar heb de rol niet gekregen, omdat ik er met mijn 42 jaar te jong uitzag. Geeft niet; anders was ik nu druk bezig geweest met draaien en was er geen nieuw album uitgekomen.'

Big Boi - Boomiverse (Epic) ligt sinds deze week in de winkels.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.