'Ik ben een Nederlander, ik ken het land. Alleen ken ik meer kanten'

Land van afkomst: Gerald Roethof

Welke rol speelt afkomst in Nederland? Dat onderzoekt de Volkskrant in een reeks interviews. Advocaat Gerald Roethof (44): 'Ik heb een breder wereldbeeld dan de gemiddelde Nederlandse strafrechtadvocaat.'

Gerald Roethof Beeld Casper Kofi

Precies tien jaar geleden, in februari 2008, werd Gerald Roethof in zijn auto aangehouden door de Amsterdamse politie. Hij gaf de agenten geen toestemming zijn BMW 7-serie te doorzoeken en werd daarop met pepperspray in zijn gezicht gespoten. Het ging Roethof om het denkpatroon dat hij waarnam bij de politie: donkere jongeman in dure auto, dat kan niet kloppen.

Tegenwoordig overkomt het hem minder vaak. 'De laatste keer was een week of vier geleden, op een provinciale weg in Limburg. Mijn papieren werden gecontroleerd, maar een van de agenten herkende me.'

Het is een van de drie potentiële redenen die Roethof ziet voor de afname in zijn aanhoudingen. 'Als ze het nummerbord intoetsen, zien ze mijn naam en soms weten ze dan: o ja, dat is die advocaat. De tweede reden is dat ik ouder word. Maakt dat het voor de politie minder onwaarschijnlijk dat ik in een dure auto rijd? Het zou kunnen, ik weet het niet zeker. En ten derde: mijn auto is ouder. In die tijd had ik een tamelijk nieuwe BMW 7-serie. Acht jaar geleden kocht ik de Mercedes S-klasse waarin ik nu nog rijd. Ik heb ingezien dat onroerend goed een betere investering is dan auto's.

In gesprek 

Schrijver Robert Vuijsje (Alleen maar nette mensen, Beste vriend) interviewt voor de Volkskrant Nederlanders over de rol die afkomst speelt in hun leven. Hij spreekt onder anderen nog met rapper Pete Philly (Dominicaans) en schaatser Anice Das (Indiaas).

'Ik verkeer nu in de positie dat ik een goed lopende advocatenpraktijk heb. De cliënten komen naar mij toe. Ik kan moeilijker worden tegengewerkt. Waar ik als advocaat verschijn, word ik met alle egards ontvangen. En ik werk meer dan 60 uur per week, de normale maatschappij zie ik niet genoeg. Als tiener maakte ik mee dat ik bij een discotheek werd geweigerd. Nu heb ik een paar keer portiers bijgestaan die, eh... klanten wat te hard naar buiten hadden gezet. Portiers herkennen me en roepen me naar voren als er een rij staat.

'Een tijdje geleden deed ik de uitspraak: ik zie minder discriminatie in Amsterdam. Een moslima die in dienst is bij een advocatenkantoor opende me de ogen. Ze wees me erop dat ik me er misschien minder bewust van ben, maar dat het nog steeds bestaat. Ze vertelde hoeveel moeite zij had moeten doen om binnen te komen bij dat kantoor. En hoe vaak Nederlanders met een moslimnaam bij sollicitaties worden afgewezen.'

Nederlands

'Ik ben blij dat ik hier mag wonen en werken.'

Surinaams

'In Suriname kom ik tot rust. Daar hoef ik me geen zorgen te maken over een bon als ik mijn auto even op de stoep zet.'

Eten

'Iets met vlees of kip.'

Partner

'Ze moet lief, sexy en intelligent zijn en goed kunnen koken. Haar afkomst is geen factor.'

Nederlandse joodschristelijke traditie

'Samenlevingen veranderen. We leven in het heden, niet in het verleden.'

Waarom wilde je advocaat worden?

'Ik studeerde eerst civiele techniek in Delft. Daar kon ik niet overweg met mijn medestudenten. Ze waren mij te ballerig. In Nijmegen kon ik terecht voor een rechtenstudie. Dat paste beter bij me.'

Waarom verkoos je strafrecht?

'Mijn vader had een algemene advocatenpraktijk. Ik was student en bedacht een paar dingen. Als allochtoon kom je makkelijker in aanraking met strafrecht. Daarmee zeg ik trouwens niet dat allochtonen crimineler zouden zijn. Verder is strafrecht een onderwerp dat de hele maatschappij bezighoudt. In een echtscheiding is niemand geïnteresseerd. En het belangrijkste: wanneer je als advocaat zeker wilt weten dat je achtergrond geen belemmering zal vormen om de grootste cliënten binnen te halen, dan moet je je richten op strafrecht.'

Welk voordeel heb jij boven collega's?

'Ik heb een breder wereldbeeld dan de gemiddelde Nederlandse strafrechtadvocaat. Net als zij ben ik geboren in Nederland. Ik ben een Nederlander, ik ken het land. Alleen ken ik meer kanten. Ik ben geboren in Zwolle, die stad was helemaal wit. Als kind had ik het eerst niet door. In het eerste jaar bracht mijn vader me naar school. Zijn Surinamers altijd te laat? Ik weet het niet, wij waren die ochtend in elk geval te laat. Het was de dag dat Sinterklaas op school zou komen, hij was nog niet gearriveerd. Iedereen stond buiten te wachten. Wij stapten uit de auto en de hele school begon liedjes te zingen over Sinterklaas en Zwarte Piet. Mijn vader maakte een dansje, hij speelde het spel mee. Ik vond het verschrikkelijk en ik voelde: ik ben anders.

'Een paar jaar later, in 1981, besloot mijn vader dat hij terug wilde naar Suriname. Hij wilde helpen het land op te bouwen. Je zou denken: coming home. Zo was het niet. Ik droeg andere kleren en sprak Nederlands met een ander accent. Van de Surinaamse taal sprak ik geen woord. Mijn moeder is Hollands, mijn ouders spraken Nederlands met elkaar. Discriminatie kun je het niet noemen, maar ik ben nog nooit zoveel geplaagd als tijdens mijn eerste jaar in Suriname.'

Welke andere voordelen heb je?

'In Suriname heb ik schaarste gezien en armoede meegemaakt. Terug in Nederland woonde ik in de Bijlmer. Ik zeg niet dat alle boeven uit de Bijlmer komen, maar in die tijd was het een getto. Andere advocaten hebben die ervaring niet, denk ik. Ze kunnen zich minder makkelijk verplaatsen in hun cliënten en spreken geen straattaal. Communicatie is alles.

'Wat je nu ziet: kantoren nemen één allochtone advocaat aan om klanten te trekken. Dat is een verkeerde keuze, zo werkt het niet. Cliënten gaan naar de advocaat die zij het beste vinden. Je hebt ook Surinaamse cliënten die zeggen: witman i moes fiti nanga witman - je moet het witte systeem bestrijden met een witte man.'

Wat voor cliënten heb je?

'Het gaat in golfbewegingen. Drie jaar geleden had ik geen enkele Albanese cliënt. Inmiddels wel, omdat ze nu door de politie worden aangehouden. Iedereen komt bij mij. Antillianen, Surinamers, zigeneurs, woonwagenbewoners, Dominicanen. Alleen relatief weinig Turken. Ik ben behoorlijk kleurenblind, anders kun je niet functioneren in dit land.'


CV Gerald Roethof

(Nederland, 1973) heeft zijn eigen strafrechtpraktijk in Amsterdam. Bij Advocatenkantoor Roethof heeft hij momenteel drie advocaten in dienst. Zijn zus Mildred Roethof maakte een documentaire over het bedrijf, De Verdedigers, die te zien is op AT5, RTV Noord-Holland en YouTube.

Nederlands

'Ik ben blij dat ik hier mag wonen en werken.'

Surinaams

'In Suriname kom ik tot rust. Daar hoef ik me geen zorgen te maken over een bon als ik mijn auto even op de stoep zet.'

Eten

'Iets met vlees of kip.'

Partner

'Ze moet lief, sexy en intelligent zijn en goed kunnen koken. Haar afkomst is geen factor.'

Nederlandse joodschristelijke traditie

'Samenlevingen veranderen. We leven in het heden, niet in het verleden.'

Gerald Roethof

(Nederland, 1973) heeft zijn eigen strafrechtpraktijk in Amsterdam. Bij Advocatenkantoor Roethof heeft hij momenteel drie advocaten in dienst. Zijn zus Mildred Roethof maakte een documentaire over het bedrijf, De Verdedigers, die te zien is op AT5, RTV Noord-Holland en YouTube.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.