'Ik ben blij dat ik in deze tijd leef en ik ben trots op onze tijd, ondanks al haar onvolkomenheden'

Dagboek

Echandens, 7 december 1960.

Georges Simenon Foto MINAMIKAWA/SIPA

Ik ben blij dat ik in het begin van de 20ste eeuw geboren ben. Ik ben heel tevreden met mijn tijd. Ik zou in elke andere tijd ongetwijfeld hetzelfde gezegd hebben, omdat ik dan immers, zonder dat te beseffen, de denkbeelden en vooroordelen van mijn tijd zou hebben.

Natuurlijk maak ik dingen mee en heb ik dingen meegemaakt die mij schokken of geschokt hebben. Ik heb twee oorlogen beleefd en tweemaal een bezetting, wat ik nog erger vind dan oorlog. We hebben massamoorden beleefd, in Duitsland, Polen, Hirosjima.

We beleven ook vandaag nog politieke gebeurtenissen, waarachter zelfs de minst ingewijden het kleinmenselijke egoïsme en de grote schurkenstreken vermoeden, of het nu in het Oosten, in de VS, in Afrika of Frankrijk is.

Toch geloof ik, dat ik - zoals ik ben - in elke andere tijd veel meer geleden zou hebben dan nu, in onze tijd. Ik ben blij dat ik in deze tijd leef en ik ben trots op onze tijd, ondanks al haar onvolkomenheden, omdat:

- wel worden er elke dag nog onmenselijkheden bedreven, maar onmenselijkheid wordt door de meesten veroordeeld.

- ook al is de mens niet zo vrij als hij denkt, slaven zijn er praktisch niet meer

- al is gelijkheid ondanks verschillen van ras of huidskleur vaak niet meer dan een politieke leus, vele honderdduizenden mensen belijden oprecht dat elke mens een mens is.

Georges Simenon (1903-1989). Ingekort fragment uit Toen ik oud was. Vertaling K.H. Romijn. Bruna, 1971.

Meer over