'Huiveringwekkende golf van geweld door oppositie in noorden Syrië'

Verschillende gewapende oppositiegroepen in Aleppo, Idlib en omliggende gebieden in het noorden van Syrië maken zich volgens een rapport van Amnesty International schuldig aan 'huiveringwekkende ontvoeringen, martelingen en buitengerechtelijke executies'. Dit staat nog los van de gewelddadigheden waar de terroristische organisatie IS en de Syrische regering zich in het gebied schuldig aan maken.

Strijders van de extremistische groepering Jabhat al-Nusra in de noordelijke stad Aleppo in Syrië. Beeld ap

Dat concludeert Amnesty in een nieuw rapport, dat is gebaseerd op gesprekken met ruim zeventig personen die wonen of werken in de noordelijke plaatsen Idlib en Aleppo, waar islamitische rebellen in gevecht zijn met het Syrische leger en door Iran gesteunde strijdkrachten.

'Terwijl sommige burgers naar deze gebieden kwamen om te vluchten voor het wrede Syrische regime, is hun hoop dat hun rechten daar zouden worden gerespecteerd, inmiddels vervlogen. Gewapende groepen nemen in toenemende mate het recht in eigen hand en zijn betrokken bij ernstige misstanden', zegt Philip Luther, de Midden-Oostendeskundige van Amnesty.

Het rapport meldt ten minste 24 ontvoeringen van activisten en etnische en religieuze minderheden, evenals drie kinderen, van wie er sinds vorige week nog twee vermist zijn. Burgers werden ontvoerd en gemarteld vanwege hun kritiek op de rebellen, of simpelweg vanwege het luisteren naar muziek. Volgens Luther hebben de gewapende groepen in kwestie 'momenteel vrij spel' in Aleppo en Idlib.

Zelfde martelmethode als Syrische regering

Media-activisten worden regelmatig bedreigd wegens hun kritische verslaggeving. Ook zij werden ontvoerd. Zo werden sommigen urenlang opgehangen aan hun polsen. Andere werden in autobanden geperst en geslagen, een martelmethode die ook door de Syrische regering wordt gebruikt.

De misstanden werden de afgelopen vier jaar gepleegd door vijf gewapende groeperingen, waaronder een die gesteund wordt door de VS en andere regionale machten, en een tak van Al Qaida in Syrië, aldus Amnesty.

'Het is weerzinwekkend te moeten vaststellen dat gewapende groepen dezelfde marteltechnieken toepassen die ook door de Syrische overheid regelmatig gebruikt worden', zegt Luther. 'De burgers in Aleppo en Idlib leven in een afschuwelijk realiteit met de voortdurende angst voor ontvoering en marteling wanneer ze zich kritisch uitlaten of de strikte leefregels niet respecteren.'

Media-activist Farid werd in 2015 en 2016 in Idlib ontvoerd door de extremistische groepering Jabhat al-Nusra. Over zijn eerste ontvoering vertelt hij:

'Ze wilden het wachtwoord van mijn telefoon hebben, maar dat weigerde ik. Vervolgens werd ik door drie rebellen mee naar buiten genomen en begonnen ze me tot bloedens toe te schoppen. Daarna hingen ze me met metalen kettingen aan mijn polsen op aan het plafond. De pijn was ondraaglijk. Mijn rug begon te kraken, dus toen gaf ik ze mijn wachtwoord. Ik heb daar zes uur gehangen.'

Syrische militairen in Aleppo. Beeld afp

'Horror of war'

De berichtgeving over martelingen in Syrië is begrijpelijkerwijs gericht op de Syrische regering en Islamitische Staat, schrijft Amnesty. 'Hoewel de omvang van misbruik niet met elkaar te vergelijken is, zijn gewapende oppositiegroepen in Aleppo en Idleb ook verantwoordelijk voor martelingen.'

Mensenrechtenorganisaties en de Verenigde Naties hebben eerder alarm geslagen over de methoden van Syrische regeringstroepen. Het lijden van burgers wordt een methode van oorlogvoering, concludeerde de VN in 2014. 'Na jaren van beschietingen en executies doemt een nieuwe 'horror of war' op: het ontzeggen aan burgers van primaire levensbehoeften en noodhulp.'

Amnesty meldde eerder dit jaar dat Syrische militairen opzettelijk ziekenhuizen aanvallen. 'Het vernietigen van ziekenhuizen lijkt een onderdeel van de militaire strategie geworden.'

'Alle menselijkheid is verdwenen uit Aleppo'

Inwoners uit Aleppo zijn na vijf jaar oorlog wel wat gewend, maar nooit eerder waren de bombardementen zo hevig. De straten zijn verlaten en op de achtergrond klinkt voortdurend het geluid van sirenes. 'Aleppo is een spookstad geworden.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.