'Hooggeplaatste Syrische rebellenleider gedood bij bombardement'

Zahran Alloush, een hooggeplaatste Syrische rebellenleider, is bij een Russisch bombardement op een buitenwijk van Damascus om het leven gekomen. Dit melden bronnen bij de rebellen en het Syrische leger aan persbureau Reuters.

Zahran Alloush in juli 2014. Foto reuters

De 44-jarige leider van de groepering Jaysh al Islam bevond zich in het hoofdkwartier toen het werd geraakt door een Russische luchtaanval. De aanval wordt beschouwd als een grote klap voor de rebellen, die het Gouta-gebied ten oosten van Damascus beheersen.

De groepering zwaait al sinds 2013 de scepter in het gebied. Naar schatting zijn er 15 tot 20 duizend rebellen aangesloten bij de Jaysh al Islam. Leden van de factie waren recent nog in Riyadh, de hoofdstad van Saoedi-Arabië, waar ze bijeenkwamen met andere rebellengroeperingen om te overleggen over de situatie in Syrië. Leden van Jaysh al Islam zullen ook onderdeel zijn van een onderhandelingsteam dat naar Genève af zal reizen om met afgevaardigden van de overheid te spreken van de overheid.

Russen

Meerdere rebellendoelwitten zijn sinds de Russen op 30 september hun offensief begonnen in Syrië bestookt door de Russische gevechtsvliegtuigen. Rusland beschouwt Assad als zijn bondgenoot, al stelt Moskou dat het zich concentreert op het bestrijden van terreurgroep Islamitische Staat.

Volgens de bronnen van Reuters hebben de Russische vliegtuigen minstens tien raketten afgevoerd op het geheime hoofdkwartier van de rebellengroep. Bronnen van het Syrische leger beweren dat de schuilplaats van Alloush is ontdekt door de intelligentiediensten van het Syrische leger. De rebellen stellen daarentegen dat de Russen spionage vliegtuigen hebben gebruikt die veelvuldig over het gebied vliegen.

Zahran Alloush in april dit jaar tijdens een toespraak. Foto epa

''Alloush' martelaarschap zou een keerpunt moeten betekenen in de geschiedenis van de revolutie. Rebellengroepen moeten realiseren dat ze een oorlog voeren van uitroeiing en ontworteling door Poetins regime,' stelt Labib al Nahhas, een hooggeplaatste functionaris binnen Ahrar al-Sham, een andere grote rebellenfactie.

Jaysh al Islam zou al een nieuwe leider gekozen hebben, Abu Hammam al Buwaidani. Hij behoorde al tot de top van de beweging.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.