‘Heuglijke dag’ onder politie-escorte

Zo’n 200 Antillianen protesteren tegen ‘verraad’ en ‘herkolonisering’ en dragen Jodensterren...

De deelnemers aan de Rondetafelconferentie (RTC) over de toekomst van de Nederlandse Antillen zijn maandagmiddag in bussen onder politie-escorte naar de zwaar bewaakte marinebasis Parrera vervoerd. Premier Balkenende, de ministers Ter Horst (Binnenlandse Zaken) en Hirsch Ballin (Justitie) en staatssecretaris Bijleveld (Koninkrijksrelaties) waren al eerder naar de basis overgebracht.

De sfeer op het terrein van het World Trade Centrum in Willemstad, waar de staatkundige besprekingen in eerste instantie zouden worden gehouden, was erg gespannen. Het hele Curaçaose politiekorps was ingezet, verloven waren ingetrokken, de oproerpolitie was paraat en zelfs het Vrijwilligers Korps Curaçao was op de been gebracht. Aan beide kanten van het gebouw werd luidruchtig gedemonstreerd door ongeveer 200 tegenstanders van de gang van zaken bij het ontmantelingsproces.

De tumultueuze RTC is het sluitstuk van drie jaar onderhandelen over de ontvlechting van het land Nederlandse Antillen, de toekomstige zelfstandige status van Curaçao en St. Maarten en de positie van Bonaire, Saba en St. Eustatius als bijzondere gemeenten van Nederland.

De oppositie zegt dat de zelfstandigheid is verkocht aan Nederland. De Antilliaanse schuld van anderhalf miljard euro wordt weliswaar gesaneerd, maar dat Nederland controle eist op de financiën en de ruimte neemt om aanwijzingen te geven in de juridische zaken van het nieuwe land, wordt als een grove belediging opgevat.

Net als op zondagavond bij het Koninkrijksconcert droegen de betogers Jodensterren en schreeuwden ze leuzen over verraad en herkolonisering. Vijf mensen werden opgepakt, onder wie voorman Helmin Wiels van Pueblo Soberano, die gezien wordt als een aanstoker van het protest.

De delegatieleden van Nederland, alle Antilliaanse eilanden en Aruba die zich door de politiecontroles hadden weten te wurmen, het WTC hadden bereikt en dachten te gaan vergaderen, werden rond half drie onder het mom van een bommelding naar de bussen gebracht.

Delegatielid Mike Eman van de AVP uit Aruba hield de eer aan zichzelf en besloot niet op de bus te stappen: ‘Dit klopt niet, hier wordt een verkeerd signaal mee afgegeven’, zo schudde hij het hoofd.

De Antilliaanse premier Emily de Jongh-Elhage opende de RTC uiteindelijk rond vieren met de woorden dat het een heuglijke dag betrof waar lang naar was uitgezien: ‘De staatkundige veranderingen zijn een vertaling van de wens van de bevolkingen van de vijf eilanden, zoals die tot uiting kwam bij de referenda. De bevolking van Curaçao en van Sint Maarten koos ervoor een autonoom land te worden binnen het Koninkrijk, de bevolking van Bonaire, Saba en Sint Eustatius om deel te worden van Nederland. Wij als politici hebben dit te respecteren en vorm te geven.’

Na drie jaar onderhandelen zijn op Curaçao de meningen verdeeld over de kwaliteit van wat is bereikt in het proces van verzelfstandiging van het eiland.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.