'Het is makkelijker voetballen met betere spelers om je heen'

Zijn ploeg FC Zwolle liep promotie mis, maar sinds deze maand staat spits Sjoerd Ars wel in de eredivisie. Bij de Bulgaarse club Levski Sofia.

AMSTERDAM - Sjoerd Ars, geboren Achterhoeker en afkomstig uit de jeugdopleiding van Feyenoord, is sinds een maand voetballer van Levski Sofia. In de Bulgaarse 'A Grupa' wil de 27-jarige aanvaller verdergaan met zijn doelpuntenjacht.


Scoren deed Ars de laatste jaren in de eerste divisie. Voor FC Omniworld, Go Ahead Eagles en RBC reeg hij de doelpunten aaneen. Het afgelopen voetbalseizoen scoorde hij 28 keer voor FC Zwolle. Daarmee werd hij net geen topscorer van de competitie. Johan Voskamp van Sparta maakte er één meer.


Zijn doelpunten trokken de aandacht van clubs uit binnen- en buitenland. Er was contact met NEC, in Duitsland en Frankrijk zouden clubs met interesse zijn, en het Roemeense FCM Tagu Mures had een contract voor de aanvaller klaarliggen. Tot een overeenkomst kwam het niet. Ars zelf hield de deur naar een langer verblijf bij Zwolle steeds op een kier. Zijn ploeg stond immers bovenaan in de competitie.


Uiteindelijk verspeelde Zwolle het kampioenschap en liep de club promotie naar de eredivisie in de play-offs mis. Ars verkaste snel naar de hoofdstad van Bulgarije. Nadat Levski Sofia tegemoet kwam aan zijn financiële eisen, tekende hij een contract voor drie jaar.


Meteen liep zijn agenda vol. Ars meldde zich voor tien dagen training in Sofia, was twee dagen in Nederland en vertrok daarna naar Oostenrijk voor een trainingskamp van een week. Het kamp eindigt vandaag.


'Het gaat heel snel en het is nu even erg druk. Mijn huis en auto staan te koop. Ik moet al mijn verzekeringen opzeggen en in Bulgarije nieuwe afsluiten. Donderdag gaan mijn vriendin en ik op huizenjacht in Sofia. Het is een soort emigreren, dat kun je wel zeggen, ja.'


Waarom Levski Sofia?

'Ik was toe aan een nieuwe stap. Het is toch weer een niveau hoger dan de eerste divisie in Nederland. Levski is een van de topclubs in Bulgarije. Hier heb ik de kans om voor de titel en Europees voetbal te spelen. En het financiële plaatje is ook wel leuk.'


Wat wist je van de club?

'Niet zo heel veel. Ik kende de club van naam en wist dat het een grote club is. Maar verder wist ik eigenlijk niks. Ik heb wat gelezen op internet en een paar mensen gebeld om ze te vragen naar de club en de Bulgaarse competitie. Bij Levski spelen namelijk al twee Nederlanders, Serginho Greene en Dustley Mulder.'


Wat heb je Dustley Mulder gevraagd?

'Ik wilde vooral weten hoe het met de betalingen is gesteld. Het blijft oostblok, he. Je hoort nogal eens van clubs die niet of moeilijk betalen. Maar Dustley vertelde me dat het bij Levski allemaal goed is geregeld.'


Het gaat er tijdens de training zeker Oost-Europees aan toe?

'Nee, het zijn niet alleen maar boslopen, zoals je misschien zou verwachten bij een club in Oost-Europa. Het gaat er bij Levski juist heel professioneel aan toe. Achter de trainingsaanpak en -opbouw zit een duidelijk idee. Er worden lactaat- en bloedtesten gedaan, er wordt gelet op voeding en dieet, en er zijn voor elke speler extra setjes kleding.


'Ook het niveau van de trainingen is hoger dan ik gewend was. Tot nu toe kan ik goed aanhaken. Het is makkelijker voetballen met betere spelers om je heen.'


Het Bulgaars hanteert het cyrillische schrift. Hoe gaat het met de taal?

'Het is moeilijk. Ik weet niet of ik lessen ga volgen om het te leren lezen en schrijven. Ik denk het niet, het hoeft ook niet per se. Zolang ik me maar verstaanbaar kan maken. De termen 'links' en 'rechts', 'goedemiddag' en 'goedenavond', 'dankjewel' en 'alsjeblieft' ken ik nu al, en ook een voetbalterm als 'man in je rug'.


'De Bulgaarse spelers spreken onderling Bulgaars, maar als ik iets wil weten, kan ik dat gewoon in het Engels vragen. Verder kan ik Nederlands spreken met Dustley en Serginho. Ook Ivan Tsvetkov spreekt Nederlands, hij heeft jaren in Nederland gespeeld.'


Had het verschil gemaakt als FC Zwolle wel was gepromoveerd?

'Dat vind ik moeilijk te zeggen. Ik denk het niet. Stel dat Zwolle was gepromoveerd naar de eredivisie, dan speel je het hele seizoen waarschijnlijk voor lijfsbehoud. Dat is voor een spits lastig.


'Bij Levski is het sportieve plaatje beter. De club is een van de topclubs in Bulgarije en zal in wedstrijden dus veel aanvallen. Dat is voor mij als aanvaller het beste. Het betekent dat ik veel kansen krijg om te scoren.'


Wat wil je bereiken in Bulgarije?

'Ik wil het hier goed doen, laten zien dat ik ook op een hoger niveau dan de eerste divisie mijn doelpunten kan maken. En dan zien we daarna wel weer verder wat mogelijk is.'


Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.