Kort over sport

'Het Europees Jeugd Olympisch Festival was een groot succes'

Worden jeugdsporters, zoals op het Europees Jeugd Olympisch Festival deze week, niet te vroeg gedwongen om te presteren? Sportcolumnist Jan Beuving ging afgelopen week kijken, en zijn scepsis werd overwonnen.

Koning Willem-Alexander praat tijdens de opening van het European Youth Olympic Festival met Pieter van den Hoogenband en Nederlanders deelnemers. Beeld anp

In de Volkskrant van gisteren stond een analyse van het vrijdag afgelopen Europees Jeugd Olympisch Festival in Utrecht. Terecht prees de schrijver, John Volkers, Pieter van den Hoogenband als een zonnig gehumeurde directeur van een al even zonnig festival. Van den Hoogenband is een ideale sportambassadeur, en heeft zelf ook een geschiedenis met het festival (hij won in zijn eigen jeugd). Bovendien bezit hij de perfecte combinatie van uitstraling, professionaliteit en aanraakbaarheid. Deze week was Van den Hoogenband overal te zien in Utrecht, net als de duizenden sportertjes die de supermarkten bevolkten, op slippers en in poloshirts met vlaggen van hun land, hun mandjes vol met snoepgoed.

Pushende ouders
Bij mezelf merk ik altijd enige twijfels als het gaat om jeugdsport op topniveau. Willen de kinderen het zelf, of worden ze gedwongen door anderen? Ik vind het vaak moeilijk om prestaties los te denken van pushende ouders en veeleisende coaches. Aan de andere kant moet je al jong professioneel beginnen om uiteindelijk als volwassene om de prijzen mee te doen - Van den Hoogenband is het perfecte voorbeeld. Maar lang niet iedereen kent zo'n succesverhaal; het merendeel van de deelnemers afgelopen week zal de top niet bereiken. Hoe zullen zij over twintig jaar omzien? Die verhalen hoor je zelden.

De beste manier om de scepsis te overwinnen was om deze week te gaan kijken. Vrijdag zat ik bij de turntoestelfinales in sporthal Galgenwaard. Het waren leuke wedstrijden op hoog niveau, voor nagenoeg volle tribunes. Veel familie van deelnemers, maar evenzoveel ouders met kinderen die zelf (nog) op lager niveau sporten, en allemaal enthousiast toekeken en meeleefden. En wat me het meest aansprak: de uitgesporte deelnemers zaten na afloop aan een broodje kroket met energiedrank in de kantine. Ze keken bezweet naar de wedstrijden die nog bezig waren, en dolden met elkaar. De talloze sporttoernooien die ik zelf meemaakte als kind waren in de luwte en zonder niveau, maar de ontspannen, door het weer wat lome sfeer in de sporthal was volledig hetzelfde. Dat leek me een goed teken.

Jan Beuving is liedtekstschrijver. Daarnaast schrijft hij korte blogs over sport. Hij volgt daarbij alle uithoeken, van amateurs tot professionals, van voetbal tot kaatsen, van de hoogste tot de laagste podia. Zijn sportblog is ook te lezen op zijn eigen site: Kortoversport.nl. Volg Jan Beuving op Twitter: @janbeuving

 
Wat me het meest aansprak: de uitgesporte deelnemers zaten na afloop aan een broodje kroket met energiedrank in de kantine
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.