'General Motors vond 1 dollar voor veilige auto te duur'

Autofabrikant General Motors besloot in 2005 om geen aanpassing aan nieuwe auto's te doen, omdat dat te duur was. De ingreep van 1 dollar per auto zou het contactslot hebben verbeterd. Het slecht functionerende slot zou ten minste aan dertien mensen het leven hebben gekost.

De CEO van autobouwer General Motors (GM), Mary Barra. Beeld photo_news

Dat blijkt uit documenten die gisteren naar buiten kwamen bij een ondervraging in het Amerikaanse congres. Daar verklaarde de baas van General Motors, Mary Barra, dat ze niet weet waarom haar bedrijf jaren heeft gewacht met het terugroepen van gevaarlijk slecht functionerende auto's.

Barra werd in het Amerikaanse Huis van Afgevaardigden ondervraagd over een terugroepactie die erg lang op zich liet wachten. Er zouden de afgelopen jaren minstens 13 mensen zijn overleden als gevolg van technische fouten aan de betrokken auto's.

Bij verschillende modellen kon de auto plots helemaal stilvallen door een probleem met het contactslot. Uiteindelijk riep GM dit jaar 2,6 miljoen wagens terug naar de garage.

Kostencultuur
Een volksvertegenwoordiger wilde van Barra weten hoe GM kostprijs en veiligheid tegen elkaar afweegt. GM zou volgens een opgedoken interne memo destijds immers geoordeeld hebben dat een correctie van het probleem te duur zou uitvallen voor het bedrijf. 'Als er vandaag een veiligheidskwestie is, ondernemen we actie', zei Barra. 'We zijn verschoven van een kostencultuur naar een klantencultuur.'

Achteraan in de zaal hingen foto's van slachtoffers aan de muur en er woonden ook nabestaanden de hoorzitting bij. Met sommigen had Barra maandag al een ontmoeting gehad. 'Ik werk dag en nacht om ervoor te zorgen dat we dit rechtzetten', zei Barra na afloop van de hoorzitting tegen journalisten. 'We hebben ervan geleerd en het zal nooit meer gebeuren.'

Familieleden van de slachtoffers. Beeld ap
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.