Update

'Ergste ebola-epidemie ooit'

Om de uitbraak van de dodelijke ziekte ebola op verscheidene plaatsen in West-Afrika te kunnen bestrijden is voorlichting cruciaal. Om te voorkomen dat de ziekte verder om zich heen kan grijpen, moet de lokale bevolking in landen als Guinee, Sierra Leone en Liberia zich bewust zijn van de ziekte. Gebrek aan betrouwbare informatie kan letterlijk dodelijk zijn, waarschuwen hulpverlenersorganisaties als Plan en Artsen zonder Grenzen. De ziekte grijpt om zich heen in wat met meer dan 330 doden nu al de ergste epidemie van ebola ooit is.

Beeld AFP

'Onze veldmedewerkers rapporteren dat de getroffen gemeenschappen in angst leven nu het dodental steeds verder oploopt. Doordat er weinig betrouwbare en actuele informatie is, doen veel geruchten de ronde, wat de strijd tegen ebola nog gecompliceerder maakt', zegt het hoofd van het noodhulp team van Plan, Unni Krishnan. Als voorbeeld noemt hij geruchten dat gezondheidswerkers een complot beramen en dat mensen nooit meer terugkomen uit een ziekenhuis of dat de ziekte na een tijdje vanzelf weer overgaat.

Bart Janssens van Artsen zonder Grenzen is dezelfde mening toegedaan. De enige manier om verspreiding tegen te gaan is mensen te overtuigen zich bij de kleinste symptomen te melden en ervoor te zorgen dat ze niet met zieken en doden in aanraking komen. Volgens hem is de uitbraak ,,volledig oncontroleerbaar'' geworden, ook omdat de betreffende regeringen de reikwijdte van de epidemie nog niet overzien. De hulporganisatie waarschuwt dat ze tegen de grenzen van haar kunnen aanloopt.

Hulporganisaties storten zich daarom nu ook op voorlichting. Plan concentreert zich op preventie door informatieverstrekking en logistieke en materiële steun, waaronder trainingen, het leveren van desinfectiekits en de installatie van wasgelegenheden. Informatiebijeenkomsten op scholen en weekmarkten en een poster- en radiocampagne moeten de bevolking bewust maken van de gevaren, maar ook van manieren waarop de ziekte misschien te voorkomen is. Simpele maatregelen als handen wassen kunnen al enorm bijdragen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.