'Door IS neergehaalde helikopter was hypermodern Russisch toestel'

De gevechtshelikopter die vrijdag door strijders van Islamitische Staat (IS) in Syrië werd neergehaald, was geen oude Syrische Mi-25 maar een van Ruslands modernste helikopters. Dit meldt de Russische krant Kommersant op basis van bronnen in de krijgsmacht. Het neergeschoten toestel zou een Mi-35M zijn, de geavanceerde versie van een van Ruslands meest gebruikte helikopters.

Een Mi-35M van de Russische luchtmacht. Beeld Yevgeny Volkov/Wikicommons

Het ministerie van Defensie in Moskou heeft nog niet gereageerd op de onthulling, die ook wordt bevestigd door militaire deskundigen.

Als het bericht klopt, is het pijnlijk voor de Russen. De Mi-35M is een van de moderne wapensystemen die de Russen inzetten bij hun militaire interventie in Syrië. Het neergeschoten toestel zou, samen met een andere Mi-35, zijn ingezet bij acties tegen het verzet in de provincie Homs. Waarom Moskou aanvankelijk meldde dat het om een oud toestel ging, zeggen de bronnen van Kommersant niet.

Het zou de regering-Poetin slecht uitkomen als een van de modernste Russische wapens zo kwetsbaar blijkt te zijn. Behalve de Mi-35M, hebben de Russen sinds november vorig jaar ook de moderne Kalibr-kruisraket ingezet in Syrië en het gevechtsvliegtuig Su-34.

De helikopter werd vrijdag neergehaald bij Palmyra. Beide vliegers kwamen om het leven. Aanvankelijk werd gemeld dat het om een Russische Mi-25 ging, een exportversie van de bekende maar oude Mi-24 Hind. Op zaterdag, nadat IS een video had gepubliceerd van het neerhalen van de helikopter, zei het ministerie van Defensie in Moskou dat de vliegers in een Syrische Mi-25 vlogen.

(Tekst gaat verder na video.)

Offensief

Volgens het ministerie maakten de piloten een testvlucht met de helikopter, vol met munitie, toen ze door het Syrische leger te hulp werden geroepen. IS-strijders waren volgens het leger ten oosten van de historische stad Palmyra in het offensief gegaan en door de regeringslinies gebroken. 'Commandant Ryafagat Khabibulin besloot de terroristen aan te vallen', aldus het ministerie van Defensie. 'Dankzij de acties van de Russische piloten, kon de aanval van de terroristen worden afgeslagen.'

Nadat ze zonder munitie kwamen te zitten, besloten de Russen terug te keren. Op de terugweg wisten IS-strijders het toestel in de staart te raken waarna het neerstortte. Op zondag meldde een bron in het Russische leger dat de IS-strijders een TOW-antitankraket hadden gebruikt. Deze antitankraket is door de VS geleverd aan gematigde Syrische rebellen.

De Mi-35, die uitgerust kan worden met maximaal zestien raketten, dook in december voor het eerst op in Syrië. De aanvalshelikopter is geschikt voor nachtoperaties. Het toestel is bij uitstek geschikt om zwaar militair materieel, zoals pantserwagens, te bestoken. De Mi-35M werd in 2005 in gebruik genomen in Rusland.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.