'Dit gebeurt er als je je neus ophaalt voor democratie'

Brexit in Manchester

'We zijn weer een onafhankelijk land!' Gejuich in het stadhuis van Manchester als het Britse parlementslid Nigel Evans reageert op de televisieprognoses dat de Britten voor een vertrek uit de Europese Unie hebben gestemd. Het is nog geen vijf uur Britse tijd, de nacht was lang, de zon is net op, per regio worden hier de uitslagen bekendgemaakt, maar de Conservatief viert namens het Uit-kamp al volop feest. Er is geschiedenis gemaakt.

Het stadhuis van Manchester. Beeld afp

Naast Evans staat John Bickley van UKIP, de eurosceptische en rechts-populistische partij van Nigel Farage, de grote pleitbezorger van de Brexit. Bickley erkent zelf ook 'een beetje verrast' te zijn door de uitslag. 'Alle experts en internationale organisaties waarschuwden tegen een vertrek. Toch stemde een meerderheid van de Britten ervoor.

Voor Europa is dat een schok. Geen paniek, zegt Bickley.

Wat moet Nederland, nu het binnen de EU een grote bondgenoot verliest?

'Niets gebeurt op stel en sprong. Dat was allemaal bangmakerij van het In-kamp. Nu moeten we gaan onderhandelen over een handelsverdrag. Er zal sabelgekletter zijn, maar wat Merkel en Hollande naar buiten toe ook zullen zeggen, achter de schermen zullen ze gewoon zaken doen met Groot-Brittannië. Een handelsakkoord is in het belang van de EU.'

Maar op politiek niveau zal Nederland de Britse geestverwanten missen.

'Er zijn zoveel andere internationale samenwerkingsverbanden zoals de vrijhandelsorganisatie WTO. Wij waren de oprichters van veel van deze instellingen. Nederland kan ons daarin nog steeds benaderen. We gaan uit de EU maar verlaten Europa niet. Ik hou van Europa.'

Moet Europa een kettingreactie verwachten? Dat kiezers in andere landen het Britse voorbeeld willen volgen?

'Als dat gebeurt dan heeft de EU dat aan zichzelf te wijten. Ik stemde in 1975 bij het eerdere Britse referendum over het EU-lidmaatschap voor. Toen was het duidelijk nog gewoon een handelsblok. Vervolgens logen onze politici tegen ons door de EU uit te bouwen tot een superstaat. In 2005 stemden de Fransen en Nederlanders tegen de Europese Grondwet. Wat gebeurde er? Het ging gewoon door maar dan als het Verdrag van Lissabon. Het is totale minachting voor de kiezer. Dit is payback time. We presenteren nu de rekening daarvoor.

Tegen de waarschuwingen van alle deskundigen in.

'We versloegen het establishment, de experts en de internationale instellingen als het Internationale Monetair Fonds (IMF). Dat waarschuwde ook toen wij buiten de eurozone bleven. Als wij de euro niet zouden invoeren, zou het met ons gebeurd zijn, werd gezegd. En kijk, uiteindelijk deden we het economisch veel beter dan de eurolanden.'

Les van dit historische referendum?

'Kijk naar deze uitslag en naar de uitslagen van eerdere referenda in Europese landen. Als je een misdaad zou moeten oplossen, is dit het bewijs. Je kunt geen demos, een democratische gemeenschap opbouwen, als je je neus ophaalt voor democratie.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.