'De Ramblas is niet zo'n ingewikkelde plek om te beveiligen'

Volgens veiligheidsexpert Peter Tarlow denken lokale overheden dat het ons wel bespaard zal blijven

Toen donderdag de eerste berichten binnenkwamen van de aanslag in Barcelona, belde Peter Tarlow onmiddellijk met zijn contacten bij de Catalaanse politie. De Amerikaanse deskundige op het terrein van toerisme, terrorisme en misdaad had eerder met hen gesproken over de 'niet optimale' beveiliging van de Ramblas. In november zou hij in Barcelona een workshop geven over massatoerisme en veiligheid.

Mensen lopen over Las Ramblas, een dag na de aanslag in de toeristische winkelstraat. Foto anp

'De Ramblas is niet zo'n ingewikkelde plek om te beveiligen', zegt Tarlow, die onder meer heeft gewerkt voor Homeland Security en de FBI. 'Je kan de toegangswegen afsluiten met bewegende paaltjes. Daar kunnen voetgangers makkelijk langslopen. Die paaltjes houden auto's tegen. Op strategische punten zet je politieagenten neer die getraind zijn in het detecteren van afwijkend gedrag en die snel kunnen handelen als ze onraad ruiken.'

Hij zegt dat zijn politiecontacten het grondig met hem eens waren over de noodzaak de Ramblas, 'een potentiële terroristisch doelwit', beter te beveiligen. 'Het kost meer moeite de Catalaanse overheid zover te krijgen. Ze waren gewaarschuwd voor aanslagen. Nog geen twee maanden geleden door de CIA en de Mossad.'

Nam Spanje die waarschuwingen niet serieus?

'Vast wel. In Spanje staat het dreigingsniveau terrorisme op het een na hoogste niveau, in stand 4. Net als in Nederland. Dat betekent dat de kans op aanslagen reëel is, maar er geen acute dreiging is. Dan zijn mensen niet in opperste staat van alertheid. Er zijn dergelijke aanslagen geweest in Nice, Londen, Stockholm, Berlijn. De neiging van lokale overheden is te denken dat het ons wel bespaard zal blijven.'

Hij zegt dat behalve de Spaanse en Israëlische diensten Spanje ook gewaarschuwd is door IS zelf. 'Drie jaar geleden zei IS al dat ze aanslagen zouden plegen met auto's in Europa. Vorig jaar kwamen daar specifiek tegen Spanje gerichte dreigementen bij. In de ogen van IS is Spanje een land dat geen bestaansrecht heeft en dat terugveroverd zal worden. Dergelijke boodschappen die wortelen in de geschiedenis, nemen we niet serieus genoeg. We zijn van de korte adem. Als de acute dreiging weg is, gaan we over tot de orde van de dag.'

Peter Tarlow.

Hoe kunnen toeristische trekpleisters beter worden beschermd?

'Door meer te doen aan risicomanagement. Systematisch op zowel nationaal als lokaal niveau risico's te fileren, demografisch en geografisch. Aanslagen zijn nooit helemaal te voorkomen. Ik was onlangs in Amsterdam, zag een lange rij toeristen voor het Anne Frankhuis staan. Ook bij het Van Gogh Museum stonden veel mensen buiten te wachten. Daar kan de beveiliging, constateerde ik, wel wat beter worden geregeld.

En nogmaals: luister naar de vijand. Vorige week kondigde IS aan spoorwegen te gaan opblazen. Schiphol moet nu extra opletten, vanwege dat treinstation onder de luchthaven.'

Kalverstraat

Ondernemers in de Amsterdamse Kalverstraat willen dat hun straat beveiligd wordt met paaltjes of bloembakken, om terreuraanslagen met voertuigen zoals in Barcelona te voorkomen. Zichtbare beveiliging is belangrijk, zegt straatmanager Pauline Buurma tegen RTL Z. ’De Kalverstraat is immers onze bekendste winkelstraat. En je kan er vanaf de Dam zo in rijden.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.