'De Hoerenloper' moet het verschil maken

Een brug gaat de Kop van Zuid met 'de Kaap' verbinden. Katendrechters kijken er reikhalzend naar uit.

ROTTERDAM - Officieel heet hij de Rijnhavenbrug, maar naar goed Rotterdams gebruik worden er al druk bijnamen verzonnen: de Knik, de Krom, de Ja-knikker, of de Troffel, vanwege de vorm. Pikanter: de Rode Loper, de Hoerenloper. De nieuwe voetgangers- en fietsbrug verbindt de Kop van Zuid met Katendrecht, in vervlogen tijden de plek van Chinese migranten, havenkroegen en tientallen bordelen.


Volgende week woensdag gaat de brug open. Vooral op de Kaap, zoals Katendrecht zichzelf noemt, wordt er reikhalzend naar uitgekeken. Niet alleen omdat de route naar het centrum wordt bekort - je hoeft niet langer het hele schiereiland af te rijden - maar ook vanwege economische kansen. Zeker op doordeweekse dagen is het hier rustig op straat.


Straks is een 'Rondje Rijnhaven' mogelijk. Je steekt vanaf Hotel New York, het voormalige hoofdkantoor van de Holland Amerika Lijn, zó over. Dat scheelt ruim twee kilometer. De stille hoop is dat de ontdekking van Katendrecht een positieve uitstraling krijgt op een groter deel van Rotterdam-Zuid.


'Klant! Klant! Klant! Alleen: ze weten het nog niet!', grinnikt Luc Manders. Hij wijst vanaf Katendrecht over het water naar de woontorens Montevideo en New Orleans, meer dan 40 verdiepingen hoog. 'Op de Kop van Zuid wonen tweeverdieners met amper tijd voor het huishouden.'


Manders begon een halfjaar geleden op Katendrecht het bedrijfje Van Wanten. Het biedt huishoudelijke diensten aan als strijken, schoonmaken, klussen en tuinieren. 'Werk voor de één, gemak voor de ander.'


Potentiële directeuren

Want waar op de Kop van Zuid vooral tweeverdieners wonen, kent Katendrecht ook een minder welvarend deel. Manders: 'Als je hier met allochtone vrouwen in de bijstand praat, zeggen ze: 'Ik kan niks'. Maar ze runnen wel mooi een heel gezin en ze regelen de vakanties. Achter de voordeuren van die oude huizen zitten potentiële directeuren.'


Nu nog bemiddelt het bedrijfje Van Wanten alleen tussen vraag en aanbod op Katendrecht zelf. Klandizie is er van nieuwe bewoners van de nieuwbouw die aan de zuidzijde uitkijkt op de Maashaven. Maar de Rijnhavenbrug biedt voor Van Wanten kansen op de Kop van Zuid. Manders: 'Zo'n brug maakt het verschil.'


Dat hopen ze ook bij Izmooizo, een 'duurzaam woonwarenhuis' aan het pittoreske Deliplein. 'We kunnen niet wachten, want de loop moet er hier nog een beetje inkomen. Er moeten nog wat meer winkeltjes komen. We zijn hier echt aan het pionieren', zegt Margot Paak. Ze was programmacoördinator van de ideële omroep Llink. Met omroepdirecteur Anna Visser opende ze in november 2011 deze zaak. 'Anna woont op de Kop van Zuid, ik hier op Katendrecht. We spelen nu voor winkeljuffen. Vrienden verklaarden ons voor gek toen we onze plannen vertelden. Maar zet één stap op de Kaap en je begrijpt het.'


Inderdaad: het driehoekige Deliplein, waar de brug op Katendrecht uitkomt, is een ruwe diamant. Theater Walhalla, een Thais restautant, een kooklab, een Franse table d'hôte, een yogastudioen - al sinds de jaren zeventig - Tattoo Bob. De oude Fenixloodsen belemmeren deels het zicht op de haven en op de skyline van Rotterdam, ze versterken tegelijkertijd de ambiance. Rechts de rafelrand, loodsen en een diervoederfabrikant. Vanaf het Deliplein kuier je zo naar de punt van de Kaap, waar het 228 meter lange schip SS Rotterdam ligt.


'Toen dat schip hier kwam, dachten veel mensen: zijn ze gek? Maar het heeft veel voor ons betekend', zegt Ben van Wevering, voorzitter van de Bewonersorganisatie Katendrecht. 'Nu al komen honderden toeristen in de weekenden er heen.'


Van Wevering beschrijft hoe de Kaap de laatste jaren een metamorfose onderging: sloop, renovatie, nieuwbouw, minder sociale woningen. 'Het trotse Katendrechtgevoel begint weer te komen, na een periode van verloedering en criminaliteit. Maar we bleven een schiereiland waar je niet toevallig verzeild raakte.'


Katendrecht wordt eindelijk écht ontdekt, zegt Van Wevering. Op de Kop van Zuid zit het Havenbedrijf en in de toekomst werken er duizenden ambtenaren in het kantoorgebouw van Rem Koolhaas. 'Die zullen voor een broodje of borrel onze brug oversteken. Laten we eerlijk zijn: de Wilhelminapier aan de overkant heb je na drie dagen wel gezien. '


Vurig hoopt hij dat de loopbrug in de volksmond niet 'de Hoerenloper' gaat heten. 'De laatste bordelen zijn hier 22 jaar geleden gesloten. Ik noem het nieuwe Centraal Station toch ook niet Perron Nul?'


Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.